Εισαγωγικός Ταξιδιωτικός Οδηγός για Κάιρο, Αίγυπτος

Posted on

Εισαγωγικός Ταξιδιωτικός Οδηγός για Κάιρο, Αίγυπτος

Ρομαντικά γνωστή ως η πόλη των χιλιάδων μιναρέδων, η αιγυπτιακή πρωτεύουσα είναι ένας τόπος άκρων, γεμάτος με αρχαία ορόσημα, βροντή κίνηση, περίτεχνα τζαμιά και λαμπερούς σύγχρονους ουρανοξύστες.

Η μεγαλύτερη μητροπολιτική περιοχή του Καΐρου είναι η δεύτερη μεγαλύτερη στην Αφρική, παρέχοντας ένα σπίτι για περισσότερα από 20 εκατομμύρια ανθρώπους, μια θάλασσα ανθρωπότητας που συμβάλλει στο χάος της πόλης παρέχοντας ταυτόχρονα τον κτύπο της καρδιάς της. Γεμάτο με αξιοθέατα, ήχους και μυρωδιές, πολλοί επισκέπτες βρίσκουν τη φρενήρη ενέργεια του Καΐρου συντριπτική. αλλά για όσους έχουν αίσθηση του χιούμορ και κάποια υπομονή, φιλοξενεί έναν θησαυρό εμπειριών που δεν μπορούν να αναπαραχθούν πουθενά αλλού.

Μια σύντομη ιστορία

Αν και το Κάιρο είναι μια σχετικά σύγχρονη πρωτεύουσα (τουλάχιστον με αιγυπτιακά πρότυπα), η ιστορία της πόλης συνδέεται με εκείνη του Μέμφις, της αρχαίας πρωτεύουσας του Παλαιού Βασιλείου της Αιγύπτου. Τώρα βρίσκεται περίπου 30 χιλιόμετρα νότια του κέντρου της πόλης του Καΐρου, η καταγωγή του Μέμφις χρονολογείται πάνω από 2.000 χρόνια. Το ίδιο το Κάιρο ιδρύθηκε το 969 μ.Χ. για να χρησιμεύσει ως η νέα πρωτεύουσα της δυναστείας των Φατιμίδων, ενσωματώνοντας τελικά τις παλαιότερες πρωτεύουσες του Fustat, του al-Askar και του al-Qatta’i. Κατά τον 12ο αιώνα, η δυναστεία των Φατιμίδων έπεσε στον Σαλαντίν, τον πρώτο σουλτάνο της Αιγύπτου.

Κατά τους επόμενους αιώνες, η κυριαρχία του Καΐρου πέρασε από τους σουλτάνους στους Mamluks, ακολουθούμενη από τους Οθωμανούς, τους Γάλλους και τους Βρετανούς. Μετά από μια περίοδο μαζικής επέκτασης στο πρώτο μισό του 19ου αιώνα, οι κάτοικοι του Καΐρου εξεγέρθηκαν ενάντια στους Βρετανούς το 1952 και ανέκτησαν με επιτυχία την ανεξαρτησία της πόλης. Το 2011, το Κάιρο ήταν το επίκεντρο των διαμαρτυριών, απαιτώντας την ανατροπή του δικτατορικού προέδρου Χόσνι Μουμπάρακ, ο οποίος αργότερα παραιτήθηκε τον Φεβρουάριο του 2011. Ο σημερινός πρόεδρος Αμπντέλ Φατάχ αλ-Σίσι ανακοίνωσε σχέδια για την παρουσίαση μιας νέας διοικητικής πρωτεύουσας ανατολικά του Καΐρου το 2019.

Γειτονιές του Καΐρου

Το Κάιρο είναι μια τεράστια πόλη της οποίας τα όρια είναι δύσκολο να καθοριστούν. Πολλές από τις γειτονιές της (συμπεριλαμβανομένης της δορυφορικής πόλης Nasr City με τα λαμπερά εμπορικά κέντρα της και ο θύλακας της πρεσβείας Maadi) είναι τεχνικά εκτός των ορίων της πόλης. Παρομοίως, όλα δυτικά του ποταμού Νείλου είναι μέρος της πόλης της Γκίζας, αν και δυτικά προάστια όπως το Mohandiseen, το Dokki και το Agouza εξακολουθούν να θεωρούνται από πολλούς ως μέρος του Καΐρου. Οι κύριες τουριστικές γειτονιές περιλαμβάνουν το κέντρο της πόλης, το Ισλαμικό Κάιρο και το Κοπτικό Κάιρο, ενώ η εύπορη Ηλιούπολη και το νησί Ζαμαλέκ είναι και οι δύο γνωστές για τα εστιατόρια, τη νυχτερινή ζωή και τα πολυτελή ξενοδοχεία τους.

Σχεδιασμένο στα μέσα του 19ου αιώνα από μια ομάδα Ευρωπαίων αρχιτεκτόνων, το χαοτικό Downtown φιλοξενεί το Αιγυπτιακό Μουσείο και σύγχρονα πολιτικά αξιοθέατα όπως η Πλατεία Ταχρίρ. Το Ισλαμικό Κάιρο αντιπροσωπεύει το τμήμα της πόλης που χτίστηκε από τους ιδρυτές του Fatimid. Πρόκειται για ένα λαβύρινθο λαβύρινθο από τζαμιά, παζάρια, και εκπληκτικά όμορφα ισλαμικά μνημεία, τα οποία επαναλαμβάνουν τον ήχο αμέτρητων μουζινών που καλούν τους πιστούς στην προσευχή. Η παλαιότερη γειτονιά είναι το Κοπτικό Κάιρο, η τοποθεσία του ρωμαϊκού οικισμού της Βαβυλώνας.

Χρονολογείται στον 6ο αιώνα π.Χ., φημίζεται για τα ιστορικά χριστιανικά μνημεία του.

Κορυφαία αξιοθέατα

  • Μεγάλο Αιγυπτιακό Μουσείο: Βρίσκεται ακριβώς έξω από την πλατεία Ταχρίρ, το Μεγάλο Αιγυπτιακό Μουσείο φιλοξενεί μια απίστευτη συλλογή αντικειμένων που σχετίζονται με την ιστορία της Αιγύπτου, από την προϊστορική εποχή έως την κυριαρχία των Ρωμαίων. Η συντριπτική πλειοψηφία αυτών των αντικειμένων χρονολογείται από την εποχή των Φαραώ, και ως εκ τούτου, το μουσείο αποτελεί μια εξαιρετική πρώτη στάση για όποιον σχεδιάζει να επισκεφθεί τα εμβληματικά αρχαία αξιοθέατα της Αιγύπτου. Τα κυριότερα σημεία περιλαμβάνουν τη συλλογή των βασιλικών μούμιας του Νέου Βασιλείου και θησαυρούς που ανακτήθηκαν από τον τάφο του αγοριού βασιλιά Τουταγχαμών.
  • Khan Al-Khalili Bazaar: Το  Κάιρο είναι ο παράδεισος των αγοραστών και υπάρχουν εκατοντάδες διαφορετικά παζάρια και παζάρια για εξερεύνηση. Το πιο διάσημο από αυτά είναι το Khan Al-Khalili, μια εκτεταμένη αγορά στην καρδιά του Ισλαμικού Καΐρου που χρονολογείται από τον 14ο αιώνα. Εδώ, τα είδη κυμαίνονται από τουριστικά αναμνηστικά έως ασημένια κοσμήματα και εξωτικά μπαχαρικά, όλα που πωλούνται εν μέσω της κακοφωνίας των πωλητών που διαφημίζουν τα προϊόντα τους ή παζάροντας τις τιμές με τους πελάτες τους. Όταν χρειάζεστε ένα διάλειμμα, σταματήστε για έναν σωλήνα shisha ή ένα φλιτζάνι παραδοσιακό τσάι σε ένα από τα πολλά καφέ της αγοράς.
  • Τζαμί Al-Azhar: Ανατέθηκε από έναν χαλίφη Fatimid το 970 μ.Χ., το Τζαμί Al-Azhar ήταν το πρώτο από τα πολλά τζαμιά του Καΐρου. Σήμερα, είναι γνωστό ως τόπος μουσουλμανικής λατρείας και μάθησης, και στεγάζει επίσης το περίφημο Πανεπιστήμιο Al-Azhar. Ανοιχτό σε μουσουλμάνους και μη μουσουλμάνους, οι επισκέπτες μπορούν να θαυμάσουν την εκπληκτική αρχιτεκτονική της λευκής μαρμάρινης αυλής του τζαμιού και της περίτεχης αίθουσας προσευχής του. Πολλές πτυχές της τρέχουσας δομής προστέθηκαν με την πάροδο του χρόνου, δίνοντας μια οπτική επισκόπηση της ισλαμικής αρχιτεκτονικής κατά τη διάρκεια των αιώνων.
  • Η Κρεμαστή Εκκλησία: Στην καρδιά του Κοπτικού Καΐρου βρίσκεται η Εκκλησία Κρεμαστής. Το σημερινό κτίριο χρονολογείται από τον 7ο αιώνα και είναι μια από τις παλαιότερες χριστιανικές εκκλησίες στην Αίγυπτο. Παίρνει το όνομά του από τη θέση του στην πύλη του ρωμαϊκού φρουρίου της Βαβυλώνας, το οποίο του δίνει την εμφάνιση να ανασταλεί στον αέρα. Το εσωτερικό της εκκλησίας είναι ακόμα πιο εντυπωσιακό, με τα κυριότερα σημεία να περιλαμβάνουν την ξύλινη οροφή (προορίζεται να μοιάζει με Κιβωτό του Νώε), τον μαρμάρινο άμβωνα και τη συλλογή των θρησκευτικών εικόνων.

Ημερήσιες εκδρομές στο Κάιρο

Καμία επίσκεψη στο Κάιρο δεν θα ήταν πλήρης χωρίς ημερήσια εκδρομή στις Πυραμίδες της Γκίζας, ίσως τον πιο διάσημο αρχαίο χώρο σε όλη την Αίγυπτο. Βρίσκεται περίπου 20 χιλιόμετρα δυτικά του κέντρου της πόλης, το συγκρότημα πυραμίδας Γκίζα περιλαμβάνει την Πυραμίδα του Khafre, την Πυραμίδα του Menkaure και τη Μεγάλη Πυραμίδα του Khufu. Το τελευταίο είναι ένα από τα Επτά Θαύματα του Αρχαίου Κόσμου και το μοναδικό που εξακολουθεί να στέκεται μέχρι σήμερα. Και οι τρεις πυραμίδες φυλάσσονται από τη Σφίγγα και χρονολογούνται περίπου 4.500 χρόνια.

Ένας άλλος ικανοποιητικός προορισμός για ημερήσιες εκδρομές είναι η Saqqara, η νεκρόπολη του αρχαίου Μέμφις. Το Saqqara φιλοξενεί επίσης πολλές πυραμίδες, μεταξύ των οποίων και η παγκοσμίου φήμης Πυραμίδα του Djoser. Χτισμένο κατά τη διάρκεια της Τρίτης Δυναστείας (πριν από περίπου 4.700 χρόνια), η δομή τύπου πυραμίδας θεωρείται ότι ήταν το πρωτότυπο για τις μεταγενέστερες μορφές πυραμίδων που φαίνονται στη Γκίζα. Αφού επισκεφθείτε τα αρχαία αξιοθέατα στη Γκίζα και τη Σακκάρα, σκεφτείτε να κάνετε ένα διάλειμμα από τον γρήγορο ρυθμό της ζωής στην πόλη του Καΐρου με μια κρουαζιέρα στον Νείλο σε μια παραδοσιακή γιορτή.

Πότε να πάτε

Το Κάιρο είναι ένας προορισμός όλο το χρόνο. Ωστόσο, ο καιρός της Αιγύπτου κάνει μερικές εποχές πιο άνετες από άλλες. Σε γενικές γραμμές, το κλίμα στο Κάιρο είναι ζεστό και υγρό, με τις θερμοκρασίες στο ύψος του καλοκαιριού (Ιούνιος έως Αύγουστος) να ξεπερνούν συχνά τα επίπεδα άνεσης. Οι περισσότεροι επισκέπτες προτιμούν να ταξιδεύουν από τα τέλη του φθινοπώρου έως τις αρχές της άνοιξης όταν οι θερμοκρασίες είναι πιο συγκρατημένες. Ωστόσο, οι ταξιδιώτες με γνώμονα τον προϋπολογισμό πρέπει να γνωρίζουν ότι ο Δεκέμβριος είναι η κορυφαία τουριστική περίοδος στην Αίγυπτο και οι τιμές για διαμονή και περιηγήσεις μπορούν να αυξηθούν δραματικά.

Φτάνοντας εκεί και γύρω

Ως το δεύτερο μεγαλύτερο αεροδρόμιο στην Αφρική, το Διεθνές Αεροδρόμιο του Καΐρου είναι το κύριο σημείο εισόδου για τους επισκέπτες της πόλης. Βρίσκεται 20 χιλιόμετρα βορειοανατολικά του κέντρου της πόλης και οι επιλογές μεταφοράς στην πόλη περιλαμβάνουν ταξί, δημόσια λεωφορεία, ιδιωτικά ταξίδια του Λονδίνου και Uber. Οι περισσότερες εθνικότητες απαιτούν βίζα για να επισκεφθούν την Αίγυπτο. Ορισμένοι (συμπεριλαμβανομένων Βρετανών, ΕΕ, Αυστραλίας, Καναδά και πολιτών των Ηνωμένων Πολιτειών) μπορούν να αγοράσουν έναν κατά την άφιξη σε οποιοδήποτε λιμάνι εισόδου.

Μόλις φτάσετε στο κέντρο του Καΐρου, υπάρχουν πολλές επιλογές δημόσιας συγκοινωνίας για να διαλέξετε, όπως ταξί, μικρά λεωφορεία, ταξί ποταμού και δημόσια λεωφορεία. Ίσως η γρηγορότερη και πιο προσιτή επιλογή είναι το μετρό του Καΐρου, το οποίο, αν και συχνά γεμάτο, προσφέρει το μεγαλύτερο όφελος από τη διαφυγή του διαβόητου οδικού δικτύου της πόλης. Ιδιωτικές υπηρεσίες ταξί όπως το Uber και το Careem προσφέρουν μια αξιόλογη εναλλακτική λύση για τις δημόσιες συγκοινωνίες.

Που να μείνω

Όπως κάθε μεγάλη πόλη, το Κάιρο διαθέτει πληθώρα επιλογών διαμονής που ταιριάζουν σε κάθε φανταστικό προϋπολογισμό και γούστο. Οι κορυφαίες συμβουλές κατά την επιλογή του ξενοδοχείου σας περιλαμβάνουν τον έλεγχο των κριτικών προηγούμενων επισκεπτών σε έναν αξιόπιστο ιστότοπο όπως το TripAdvisor. και περιορίζοντας την αναζήτησή σας σύμφωνα με τη γειτονιά. Εάν είναι κοντά στο αεροδρόμιο είναι προτεραιότητα, σκεφτείτε ένα από τα έξυπνα ξενοδοχεία στην Ηλιούπολη. Εάν τα αξιοθέατα είναι ο κύριος σκοπός της επίσκεψής σας, μια επιλογή δυτικής όχθης με εύκολη πρόσβαση από το συγκρότημα πυραμίδας της Γκίζας θα ήταν καλύτερη επιλογή.