Das Tal der Könige, Ägypten – Fakten und Informationen

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Das Tal der Könige, Ägypten - Fakten und Informationen

Mit einem Namen, der die ganze Größe der alten Vergangenheit Ägyptens widerspiegelt, ist das Tal der Könige eines der beliebtesten Reiseziele des Landes. Es befindet sich am Westufer des Nils, direkt gegenüber der antiken Stadt Theben (heute Luxor). Geografisch ist das Tal unauffällig; Unter seiner kargen Oberfläche liegen jedoch mehr als 60 Felsengräber, die zwischen dem 16. und 11. Jahrhundert v. Chr. geschaffen wurden, um die verstorbenen Pharaonen des Neuen Königreichs zu beherbergen.

Das Tal besteht aus zwei unterschiedlichen Armen – dem Westtal und dem Osttal. Die meisten Gräber befinden sich im letzteren Arm. Obwohl fast alle von ihnen in der Antike geplündert wurden, bieten die Wandgemälde und Hieroglyphen, die die Wände der königlichen Gräber bedecken, einen unschätzbaren Einblick in die Bestattungsrituale und Überzeugungen der alten Ägypter.

Das Tal in der Antike

Nach Jahren intensiver Studien glauben die meisten Historiker, dass das Tal der Könige von ungefähr 1539 bis 1075 v. Chr. Als königliche Grabstätte genutzt wurde – ein Zeitraum von fast 500 Jahren. Das erste Grab, das hier geschnitzt wurde, war das des Pharaos Thutmosis I. , während das letzte königliche Grab das von Ramses XI. Ist. Es ist ungewiss, warum Thutmose I. das Tal als Standort seiner neuen Nekropole gewählt hat. Einige Ägyptologen vermuten, dass er von der Nähe von al-Qurn inspiriert wurde, einem Gipfel, der den Göttinnen Hathor und Meretseger als heilig gilt und dessen Form der der Pyramiden des Alten Königreichs entspricht .

Die isolierte Lage des Tals dürfte ebenfalls ansprechend gewesen sein, was es einfacher macht, die Gräber vor potenziellen Angreifern zu schützen.

Trotz seines Namens wurde das Tal der Könige nicht ausschließlich von Pharaonen bevölkert. Tatsächlich gehörte der Großteil der Gräber bevorzugten Adligen und Mitgliedern der königlichen Familie (obwohl die Frauen der Pharaonen nach dem Baubeginn um 1301 v. Chr. Im nahe gelegenen Tal der Königinnen beigesetzt worden wären ). Gräber in beiden Tälern wurden von Facharbeitern im nahe gelegenen Dorf Deir el-Medina errichtet und dekoriert. Die Schönheit dieser Dekorationen war so schön, dass die Gräber seit Tausenden von Jahren ein Schwerpunkt des Tourismus sind.

Inschriften, die von den alten Griechen und Römern hinterlassen wurden, sind in mehreren Gräbern zu sehen, insbesondere in denen von Ramses VI. (KV9), der über 1.000 Beispiele antiker Graffiti enthält.

Die morderne Geschichte

In jüngerer Zeit waren die Gräber Gegenstand umfangreicher Erkundungen und Ausgrabungen. Im 18. Jahrhundert gab Napoleon detaillierte Karten des Tals der Könige und seiner verschiedenen Gräber in Auftrag. Die Entdecker enthüllten im Laufe des 19. Jahrhunderts weiterhin neue Grabstätten, bis der amerikanische Entdecker Theodore M. Davis die Stätte 1912 für vollständig ausgegraben erklärte. 1922 wurde er jedoch als falsch erwiesen, als der britische Archäologe Howard Carter die Expedition leitete, die das Grab von Tutanchamun aufdeckte . Obwohl Tutanchamun selbst ein relativ kleiner Pharao war, machte der unglaubliche Reichtum in seinem Grab diese zu einer der berühmtesten archäologischen Entdeckungen aller Zeiten.

Das Tal der Könige wurde 1979 zusammen mit dem Rest der thebanischen Nekropole als UNESCO-Weltkulturerbe gegründet und ist weiterhin Gegenstand fortlaufender archäologischer Erkundungen.

Was zu sehen und zu tun

Heute können nur 18 der 63 Gräber des Tals von der Öffentlichkeit besichtigt werden und sind selten gleichzeitig geöffnet. Stattdessen wechseln die Behörden, welche offen sind, um die schädlichen Auswirkungen des Massentourismus (einschließlich erhöhter Kohlendioxidwerte, Reibung und Luftfeuchtigkeit) zu mildern. In mehreren Gräbern sind die Wandbilder durch Luftentfeuchter und Glasscheiben geschützt; während andere jetzt mit elektrischer Beleuchtung ausgestattet sind.

Von allen Gräbern im Tal der Könige ist das beliebteste immer noch das von Tutanchamun (KV62). Obwohl es relativ klein ist und seitdem die meisten seiner Schätze entfernt hat, beherbergt es immer noch die Mumie des jungen Königs, die in einem vergoldeten Holzsarkophag eingeschlossen ist. Weitere Höhepunkte sind das Grab von Ramses VI (KV9) und Tuthmose III (KV34). Ersteres ist eines der größten und raffiniertesten Gräber des Tals und berühmt für seine detaillierten Verzierungen, die den vollständigen Text des Buchs der Höhlen der Unterwelt darstellen. Letzteres ist das älteste für Besucher geöffnete Grab und stammt aus dem Jahr 1450 v. Chr. Das Vestibül-Wandbild zeigt nicht weniger als 741 ägyptische Gottheiten, während die Grabkammer einen wunderschönen Sarkophag aus rotem Quarzit enthält.

Planen Sie unbedingt einen Besuch im Ägyptischen Museum in Kairo ein, um die Schätze zu sehen, die zu ihrem eigenen Schutz aus dem Tal der Könige entfernt wurden. Dazu gehören die meisten Mumien und Tutanchamuns ikonische goldene Totenmaske. Beachten Sie, dass einige Gegenstände aus Tutanchamuns unbezahlbarem Cache kürzlich in das neue Grand Egyptian Museum in der Nähe des Pyramidenkomplexes von Gizeh gebracht wurden – einschließlich seines prächtigen Grabwagens.

Wie zu besuchen

Es gibt verschiedene Möglichkeiten, das Tal der Könige zu besuchen. Unabhängige Reisende können ein Taxi von Luxor oder vom Fährterminal im Westjordanland mieten, um eine ganztägige Tour zu Sehenswürdigkeiten im Westjordanland wie dem Tal der Könige, dem Tal der Königinnen und dem Tempelkomplex Deir al-Bahri zu unternehmen. Wenn Sie sich fit fühlen, ist das Mieten eines Fahrrads eine weitere beliebte Option. Beachten Sie jedoch, dass die Straße zum Tal der Könige steil, staubig und heiß ist. Es ist auch möglich, von Deir al-Bahri oder Deir el-Medina ins Tal der Könige zu wandern, eine kurze, aber herausfordernde Route, die einen spektakulären Blick auf die thebanische Landschaft bietet.

Der vielleicht einfachste Weg zu besuchen ist eine der unzähligen Ganz- oder Halbtagestouren, die in Luxor angeboten werden. Memphis Tours bietet einen hervorragenden vierstündigen Ausflug ins Tal der Könige, zu den Collossi of Memnon und zum Hatschepsut-Tempel. Die Preise beinhalten einen klimatisierten Transport, einen englischsprachigen ägyptologischen Führer, alle Eintrittsgelder und Mineralwasser.

Praktische Information

Beginnen Sie Ihren Besuch im Besucherzentrum, wo ein Modell des Tals und ein Film über Carters Entdeckung des Grabes von Tutanchamun einen Überblick darüber geben, was Sie in den Gräbern selbst erwartet. Zwischen dem Besucherzentrum und den Gräbern befindet sich ein kleiner elektrischer Zug, der Ihnen gegen eine geringe Gebühr einen heißen und staubigen Spaziergang erspart. Beachten Sie, dass es im Tal wenig Schatten gibt und die Temperaturen sengend sein können (besonders im Sommer). Stellen Sie sicher, dass Sie sich kühl anziehen und viel Sonnenschutz und Wasser mitbringen. Es macht keinen Sinn, eine Kamera mitzubringen, da das Fotografieren strengstens verboten ist – aber eine Taschenlampe kann Ihnen helfen, in den unbeleuchteten Gräbern besser zu sehen.

Die Eintrittskarten kosten 80 ägyptische Pfund pro Person, für Studenten eine ermäßigte Gebühr von 40 ägyptischen Pfund. Dies beinhaltet den Eintritt in drei Gräber (je nachdem, welche am Tag geöffnet sind). Sie benötigen ein separates Ticket, um das einzige offene Grab des Westtals, KV23, zu besuchen, das dem Pharao Ay gehörte. Ebenso ist Tutanchamuns Grab nicht im regulären Ticketpreis enthalten. Sie können eine Eintrittskarte für sein Grab für 100 ägyptische Pfund pro Person oder 50 ägyptische Pfund pro Schüler kaufen. In der Vergangenheit besuchten täglich bis zu 5.000 Touristen das Tal der Könige, und lange Warteschlangen waren Teil der Erfahrung. Die jüngste Instabilität in Ägypten hat jedoch zu einem dramatischen Rückgang des Tourismus geführt, und die Gräber dürften infolgedessen weniger überfüllt sein.