El Valle de los Reyes, Egipto – Datos e información

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El Valle de los Reyes, Egipto - Datos e información

Con un nombre que resume toda la grandeza del antiguo pasado de Egipto , el Valle de los Reyes es uno de los destinos turísticos más populares del país. Se encuentra en la orilla oeste del Nilo, directamente al otro lado del río desde la antigua ciudad de Tebas (ahora conocida como Luxor). Geográficamente, el valle no tiene nada de especial; pero debajo de su superficie estéril se encuentran más de 60 tumbas excavadas en la roca, creadas entre los siglos XVI y XI a. C. para albergar a los faraones fallecidos del Nuevo Reino.

El valle comprende dos brazos distintos: el West Valley y el East Valley. La mayoría de las tumbas se encuentran en el último brazo. Aunque casi todos fueron saqueados en la antigüedad, los murales y jeroglíficos que cubren las paredes de las tumbas reales proporcionan una visión invaluable de los rituales y creencias funerarias de los antiguos egipcios.

El valle en tiempos antiguos

Después de años de estudio extenso, la mayoría de los historiadores creen que el Valle de los Reyes fue utilizado como cementerio real desde aproximadamente 1539 hasta 1075 a. C., un período de casi 500 años. La primera tumba que se talló aquí fue la del faraón Thutmosis I , mientras que se cree que la última tumba real fue la de Ramsés XI. No está claro por qué Thutmosis elegí el valle como el sitio de su nueva necrópolis. Algunos egiptólogos sugieren que se inspiró en la proximidad de al-Qurn, un pico que se cree sagrado para las diosas Hathor y Meretseger, y cuya forma se hace eco de la de las pirámides del Antiguo Reino .

Es probable que la ubicación aislada del valle también haya sido atractiva, lo que facilita la protección de las tumbas contra posibles asaltantes.

A pesar de su nombre, el Valle de los Reyes no estaba poblado exclusivamente por faraones. De hecho, la mayoría de sus tumbas pertenecían a nobles favoritos y miembros de la familia real (aunque las esposas de los faraones habrían sido enterradas en el cercano Valle de las Reinas después de que la construcción comenzara allí alrededor de 1301 a. C.). Las tumbas en ambos valles habrían sido construidas y decoradas por trabajadores calificados que viven en el pueblo cercano de Deir el-Medina. Tal fue la belleza de estas decoraciones que las tumbas han sido un foco para el turismo durante miles de años.

Las inscripciones dejadas por los antiguos griegos y romanos se pueden ver en varias de las tumbas, especialmente la de Ramsés VI (KV9) que tiene más de 1,000 ejemplos de graffiti antiguo.

Historia moderna

Más recientemente, las tumbas han sido objeto de una extensa exploración y excavación. En el siglo XVIII, Napoleón encargó mapas detallados del Valle de los Reyes y sus diversas tumbas. Los exploradores continuaron descubriendo nuevos cementerios a lo largo del siglo XIX, hasta que el explorador estadounidense Theodore M. Davis declaró el sitio totalmente excavado en 1912. Sin embargo, se demostró que estaba equivocado en 1922, cuando el arqueólogo británico Howard Carter dirigió la expedición que descubrió la tumba de Tutankamón. . Aunque Tutankamón mismo era un faraón relativamente menor, las increíbles riquezas encontradas dentro de su tumba hicieron de este uno de los descubrimientos arqueológicos más famosos de todos los tiempos.

El Valle de los Reyes se estableció como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979 junto con el resto de la necrópolis de Tebas, y sigue siendo objeto de una exploración arqueológica en curso.

Qué ver y hacer

Hoy en día, solo 18 de las 63 tumbas del valle pueden ser visitadas por el público, y rara vez están abiertas al mismo tiempo. En cambio, las autoridades rotan cuáles están abiertas para tratar de mitigar los efectos dañinos del turismo de masas (incluido el aumento de los niveles de dióxido de carbono, la fricción y la humedad). En varias tumbas, los murales están protegidos por deshumidificadores y pantallas de vidrio; mientras que otros ahora están equipados con iluminación eléctrica.

De todas las tumbas en el Valle de los Reyes, la más popular sigue siendo la de Tutankamón (KV62). Aunque es relativamente pequeño y desde entonces ha sido despojado de la mayoría de sus tesoros, todavía alberga a la momia del niño rey, encerrada en un sarcófago de madera dorado. Otros puntos destacados incluyen la tumba de Ramsés VI (KV9) y Tuthmose III (KV34). La primera es una de las tumbas más grandes y sofisticadas del valle, y es famosa por sus decoraciones detalladas que representan el texto completo del Libro de las Cavernas del inframundo. Esta última es la tumba más antigua abierta a los visitantes y data de aproximadamente 1450 a. C. El mural del vestíbulo representa no menos de 741 divinidades egipcias, mientras que la cámara funeraria incluye un hermoso sarcófago hecho de cuarcita roja.

Asegúrese de planificar una visita al Museo Egipcio en El Cairo para ver los tesoros que se han retirado del Valle de los Reyes para su propia protección. Estos incluyen la mayoría de las momias y la icónica máscara dorada de la muerte de Tutankamón. Tenga en cuenta que varios artículos del invaluable caché de Tutankamón se han trasladado recientemente al nuevo Gran Museo Egipcio cerca del Complejo de la Pirámide de Giza, incluido su magnífico carro funerario.

Como visitar

Hay varias formas de visitar el Valle de los Reyes. Los viajeros independientes pueden contratar un taxi desde Luxor o desde la terminal de ferry de Cisjordania para realizar un recorrido de un día completo por los sitios de Cisjordania, incluido el Valle de los Reyes, el Valle de las Reinas y el complejo de templos Deir al-Bahri. Si te sientes en forma, alquilar una bicicleta es otra opción popular, pero ten en cuenta que el camino hacia el Valle de los Reyes es empinado, polvoriento y caluroso. También es posible caminar hacia el Valle de los Reyes desde Deir al-Bahri o Deir el-Medina, una ruta corta pero desafiante que ofrece vistas espectaculares del paisaje de Theban.

Quizás la forma más fácil de visitar es con uno de los innumerables tours de medio día o de día completo anunciados en Luxor. Memphis Tours ofrece una excelente excursión de cuatro horas al Valle de los Reyes, el Collossi de Memnon y el Templo Hatshepsut, con precios que incluyen transporte con aire acondicionado, un guía egiptólogo de habla inglesa, todas sus tarifas de entrada y agua embotellada.

Información práctica

Comience su visita en el Centro de Visitantes, donde una maqueta del valle y una película sobre el descubrimiento de Carter de la tumba de Tutankamón dan una visión general de qué esperar dentro de las tumbas. Hay un pequeño tren eléctrico entre el Centro de Visitantes y las tumbas, que le ahorra una caminata caliente y polvorienta a cambio de una tarifa mínima. Tenga en cuenta que hay poca sombra en el valle y que las temperaturas pueden ser abrasadoras (especialmente en verano). Asegúrate de vestirte bien y llevar abundante protector solar y agua. No tiene sentido traer una cámara ya que la fotografía está estrictamente prohibida, pero una antorcha puede ayudarlo a ver mejor dentro de las tumbas sin luz.

Los boletos tienen un precio de 80 libras egipcias por persona, con una tarifa de 40 libras egipcias para los estudiantes. Esto incluye la entrada a tres tumbas (las que estén abiertas en el día). Necesitará un boleto por separado para visitar la tumba abierta única de West Valley, KV23, que perteneció al faraón Ay. Del mismo modo, la tumba de Tutankamón no está incluida en el precio del boleto regular. Puede comprar un boleto para su tumba por 100 libras egipcias por persona, o 50 libras egipcias por estudiante. En el pasado, hasta 5.000 turistas visitaban el Valle de los Reyes todos los días, y largas colas formaban parte de la experiencia. Sin embargo, la reciente inestabilidad en Egipto ha visto una caída dramática en el turismo y, como resultado, es probable que las tumbas estén menos pobladas.