En besökarguide till Al-Azhar-moskén, Kairo, Egypten

Posted on

En besökarguide till Al-Azhar-moskén, Kairo, Egypten

Ursprungligen ägnat till utövandet av Shi’a-islam är al-Azhar-moskén nästan lika gammal som Kairo själv. Det beställdes 970 av Fatimid Kalif al-Mu’izz och var den första av stadens många moskéer. Som det äldsta Fatimid-monumentet i Egypten är dess historiska betydelse oändbar. Det är också känt över hela världen som en plats för islamiskt lärande och är synonymt med det mycket inflytelserika al-Azhar universitetet.

Moskéns historia

969 erövrades Egypten av general Jawhar as-Siqili, som agerade under order av Fatimid Kalif al-Mu’izz. Al-Mu’izz firade sina nya länder genom att grunda en stad vars namn översattes som “al-Mu’izz’s Victory”. Denna stad skulle en dag bli känd som Kairo. Ett år senare beordrade al-Mu’izz byggandet av stadens första moské – al-Azhar. Avslutad på bara två år öppnade moskén först för böner 972.

På arabiska betyder namnet Al-Azhar ”moskén med de mest glansfulla”. Legenden säger att denna poetiska moniker inte är en antydning till skönheten i själva moskén, utan till Fatimah, dotter till profeten Muhammad. Fatimah var känd av benämningen “az-Zahra”, vilket betyder “den lysande eller lyckliga”. Även om denna teori inte är bekräftad är den trolig – trots allt hävdade kalifen al-Mu’izz Fatimah som en av hans förfäder.

989 utnämnde moskén 35 forskare, som bosatte sig nära deras nya arbetsplats. Deras syfte var att sprida shias läror, och med tiden blev moskén ett fullskaligt universitet. Studenter som var berömda över hela det islamiska imperiet reste från hela världen för att studera på Al-Azhar. Idag är det det näst äldsta universitet som kontinuerligt drivs i världen och är fortfarande ett av de främsta centrana för islamiskt stipendium.

Moskén idag

Moskén fick sin status som ett självständigt universitet 1961 och undervisar nu moderna discipliner inklusive medicin och vetenskap vid sidan av religiösa studier. Intressant nog, medan det ursprungliga Fatimid-kalifatet byggde Al-Azhar som ett centrum för Shi’a-dyrkan, har det blivit världens viktigaste auktoritet för sunnitisk teologi och lag. Lektioner undervisas nu i byggnader som är konstruerade runt moskén, vilket lämnar Al-Azhar till oavbruten bön.

Under det senaste årtusendet har Al-Azhar sett många utvidgningar, renoveringar och restaureringar. Resultatet idag är en rik väv med olika stilar som tillsammans visar utvecklingen av arkitekturen i Egypten. Många av världens mest inflytelserika civilisationer har satt sina prägel på moskén. De fem befintliga minareterna, till exempel, är reliker från olika dynastier inklusive de från Mamluk-sultanatet och det osmanska riket.

Den ursprungliga minareten är borta, ett öde som delas av de flesta av moskéns ursprungliga arkitektur förutom arkaderna och en del av den utsmyckade stuckaturdekorationen. Idag har moskén inte färre än sex ingångar. Besökare kommer in genom Barber’s Gate, ett tillägg från 1700-talet så kallade eftersom studenter en gång rakades under sin portal. Porten vetter ut mot en vit marmorgård, som är en av de äldsta delarna av moskén.

Från gården är tre av moskéns minareter synliga. Dessa byggdes under 14, 15 och 16 århundradet. Besökare får komma in i den intilliggande bönhallen, som är hem för en mycket fin mihrab , den halvcirkelformade nischen huggen i väggen i varje moské för att indikera Mekas riktning. Mycket av moskén är stängd för turister, inklusive dess magnifika bibliotek, som innehåller volymer som går tillbaka till 800-talet.

Praktisk information

Al-Azhar-moskén ligger i hjärtat av Islamiska Kairo, i El-Darb El-Ahmar-distriktet. Tillträde är gratis och moskén är öppen hela dagen. Det är viktigt att respektera hela tiden i moskén. Kvinnor bör bära kläder som täcker armar och ben och måste ha en halsduk eller slöja över håret. Besökare av båda könen måste ta bort sina skor innan de går in. Räkna med att tippa män som ser efter dina skor när du kommer tillbaka.