En besøkende guide til Al-Azhar-moskeen, Kairo, Egypt

Posted on

En besøkende guide til Al-Azhar-moskeen, Kairo, Egypt

Opprinnelig viet til utøvelse av Shi’a Islam, al-Azhar-moskeen er nesten like gammel som Kairo selv. Den ble bestilt i 970 av Fatimid Kalif al-Mu’izz, og var den første av byens mange moskeer. Som det eldste Fatimid-monumentet i Egypt , er dets historiske betydning umåtelig. Det er også kjent verden over som et sted for islamsk læring og er synonymt med det sterkt innflytelsesrike al-Azhar universitetet.

Moskeens historie

I 969 ble Egypt erobret av general Jawhar as-Siqili, og handlet under ordre fra den fatimide kalifen al-Mu’izz. Al-Mu’izz feiret sine nye land ved å grunnlegge en by med navnet oversatt som “al-Mu’izz seier”. Denne byen skulle en dag bli kjent som Kairo. Et år senere beordret al-Mu’izz bygging av byens første moske – al-Azhar. Fullført på bare to år åpnet moskeen først for bønner i 972.

På arabisk betyr navnet Al-Azhar “moskeen med de mest lysende”. Legenden sier at denne poetiske monikeren ikke er en hentydning til skjønnheten i selve moskeen, men til Fatimah, datteren til profeten Muhammed. Fatimah ble kjent av kallenavnet “az-Zahra”, og betydde “den skinnende eller lysende”. Selv om denne teorien ikke er bekreftet, er den sannsynlig – tross alt hevdet kalif al-Mu’izz Fatimah som en av hans forfedre.

I 989 utnevnte moskeen 35 lærde, som bosatte seg i nærheten av deres nye arbeidssted. Deres formål var å spre shias lære, og med tiden ble moskeen et fullverdig universitet. Studentene var berømte over hele det islamske imperiet, og reiste fra hele verden for å studere på Al-Azhar. I dag er det det nest eldste kontinuerlig drevne universitetet i verden og er fortsatt et av de fremste sentrene for islamsk stipend.

Moskeen i dag

Moskeen fikk sin status som et uavhengig universitet i 1961, og underviser nå i moderne disipliner inkludert medisin og vitenskap ved siden av religionsstudier. Interessant er det, mens den opprinnelige Fatimid-kalifatet bygde Al-Azhar som et senter for sjia-tilbedelse, og det har blitt verdens viktigste autoritet på sunnimuslimsk teologi og lov. Klasser blir nå undervist i bygninger som er konstruert rundt moskeen, og lar Al-Azhar overlate til uavbrutt bønn.

I løpet av det siste årtusenet har Al-Azhar sett mange utvidelser, renoveringer og restaureringer. Resultatet i dag er et rikt billedvev i forskjellige stiler som sammen skildrer utviklingen av arkitekturen i Egypt. Mange av verdens mest innflytelsesrike sivilisasjoner har satt sitt preg på moskeen. De fem eksisterende minarettene, for eksempel, er relikvier fra forskjellige dynastier inkludert dem fra Mamluk Sultanate og Det osmanske riket.

Den originale minareten er borte, en skjebne som deles av de fleste av moskeens originale arkitektur bortsett fra arkader og noe av den utsmykkede stukkaturdekorasjonen. I dag har moskeen ikke mindre enn seks innganger. Besøkende kommer inn gjennom Barber’s Gate, et tillegg fra 1700-tallet såkalt fordi studenter en gang ble barbert under portalen. Porten åpner ut i en hvit marmorgård, som er en av de eldste delene av moskeen.

Fra gårdsplassen er tre av moskeens minareter synlige. Disse ble bygd på henholdsvis 1300-, 1500- og 1500-tallet. Besøkende får lov til å gå inn i den tilstøtende bedehallen, som er hjemmet til en veldig fin mihrab , den halvsirkulære nisjen skåret inn i veggen i hver moske for å indikere Mekka retning. Mye av moskeen er stengt for turister, inkludert det praktfulle biblioteket, som rommer volum fra 800-tallet.

Praktisk informasjon

Al-Azhar-moskeen ligger i hjertet av det islamske Kairo, i El-Darb El-Ahmar-distriktet. Inngangen er gratis, og moskeen holder seg åpen hele dagen. Det er viktig å være respektfull til enhver tid i moskeen. Kvinner bør bruke klær som dekker armene og bena, og må ha et skjerf eller slør over håret. Besøkende av begge kjønn må fjerne skoene sine før de kommer inn. Forvent å tipse mennene som passer på skoene dine når du kommer tilbake.