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Es el agua del grifo segura para beber en Londres y el Reino Unido?

Es el agua del grifo segura para beber en Londres y el Reino Unido?

Muchos viajeros por primera vez en el Reino Unido quieren saber si el agua del grifo no es segura para beber; después de todo, no hay nada como un virus estomacal que poner una decepción en sus vacaciones. La respuesta corta es sí, todo el agua del grifo de la red en el Reino Unido e Irlanda es seguro. Esto vendrá como un alivio para aquellos que viajan con un presupuesto limitado, ya que el agua embotellada es un costo elevado, especialmente en Londres. Llenar su botella de agua del grifo es una manera fácil de reducir costos.

Los Datos y cifras

Agua del grifo británica no sólo es seguro, sino que también está clasificado como algunas de las más limpias del mundo (sí, por delante de Estados Unidos!). En 1897, la ciudad de Maidstone, en Kent fue el primero en el mundo en tener todo su sistema de agua tratada con cloro como medida preventiva contra las epidemias transmitidas por el agua como la fiebre tifoidea, el cólera y la disentería. Hoy en día,  el 94% de los ciudadanos británicos  informan que están satisfechos con su suministro de agua principal, y en las pruebas de sabor a ciegas, muchas personas son incapaces de distinguir la diferencia entre el agua del grifo y agua embotellada.

De hecho, el periódico Inglés The Telegraph publicó un artículo en 2013 que indica que el agua embotellada puede no ser tan segura como el agua del grifo, ya que no está sometido a las mismas pruebas rigurosas. Cada año, millones de pruebas se llevan a cabo para asegurar que el agua de la red de Gran Bretaña se adhiere a las normas informadas por la investigación científica de la Organización Mundial de la Salud. En 2014, los resultados mostraron una tasa de 99,96% de cumplimiento en Inglaterra, una tasa de cumplimiento del 99,98% en Escocia y una tasa de cumplimiento del 99,86% en Irlanda del Norte.

¿De dónde proviene el agua?

68% de agua del grifo del Reino Unido proviene de las fuentes de agua de superficie, incluyendo embalses, lagos y ríos. El resto proviene de fuentes subterráneas y acuíferos. Si va a ser beber agua superficial o subterránea depende en gran medida de qué área del Reino Unido planea visitar. En general, el agua del grifo en el oeste de Irlanda y el sureste de Inglaterra (incluyendo Londres) proviene de fuentes subterráneas, mientras que el agua del grifo en la región central, el norte de Inglaterra, la mayor parte de Gales, Escocia y Cornualles proviene de fuentes de agua superficial.

El agua subterránea es naturalmente cargado con más minerales que el agua superficial, lo que le da un sabor “dura” que puede tomar un tiempo para algunos visitantes se acostumbren a. En comparación, el agua más suave típicamente se encuentran más al norte está a menudo alabado por su sabor puro , que algunos atribuyen al clima notoriamente empapado del Reino Unido. Las lluvias frecuentes repone constantemente lagos y embalses del país, por lo que el agua nunca se le permite a estancarse.

State-of-the-art proceso de filtración

El proceso de filtración es ligeramente diferente para el agua subterránea y agua de superficie, con varios pasos adicionales requeridos para este último, debido al hecho de que está naturalmente expuesto a contaminantes más ambientales. En la planta de tratamiento, el agua superficial generalmente se mantiene durante muchos días en un depósito de almacenamiento abierto de modo que los contaminantes sólidos pueden depositarse en el fondo. La luz solar también ayuda a descomponer los materiales orgánicos y bacterias. Eventualmente, se filtró a través de rejillas metálicas para eliminar los objetos flotantes, tales como hojas.

A partir de entonces, el proceso es el mismo para ambos tipos de agua. Se añade un coagulante químico para permitir que las partículas de limo a obstruyen juntos, haciéndolos más fáciles de eliminar por filtración. A continuación, el agua se airea para eliminar los gases no deseados (como dióxido de carbono y sulfuro de hidrógeno), antes de ser pasado a través de un recipiente de carbón activado granular (GAC). Este dispositivo contiene partículas de carbono porosas que absorben compuestos orgánicos del agua para mejorar su claridad. Finalmente, el agua se inyecta con ozono para romper pesticidas, después se trata con cloro para matar las bacterias restantes.

Se puede tomar desde un par de horas a varios días para que el agua viaje desde la planta hasta su grifo. Si tiene un largo camino por delante de ella el agua es tratada con amoníaco, el cual reacciona con el cloro para crear un desinfectante de mayor duración.

Cosas para recordar

A pesar de que toda el agua de la red es segura para beber en el Reino Unido, hay algunos puntos a tener en cuenta antes de llenar el vaso. La  Inspección de agua potable (DWI)  informa que lo mejor es evitar beber del grifo caliente, porque grifos calientes suelen estar conectados a un tanque de almacenamiento o calentador en lugar de directamente a la red eléctrica y el agua pueden no ser tan fresco. En casos raros, grifos de agua fría pueden estar conectados a una fuente de agua privada o aljibe. Por lo general, los hoteles y lugares públicos marcarán estos grifos con una señal de “agua no potable” para que sepa para llenar su botella de agua en otros lugares.

De vez en cuando, el agua está turbia cuando por primera vez sale del grifo. Esto es causado por el exceso de aire, y el agua debe pronto quedó claro si la deja reposar durante un minuto o dos. Si va a viajar a Londres o en otra ciudad del sur (como Oxford o bañera), es posible que el sabor del agua dura no es de su gusto. En lugar de bifurcación a cabo de una costosa agua embotellada, considerar la adición de menta, pepino o limón para alterar el sabor. Del mismo modo, enfriando el agua del grifo borra el ligero regusto de cloro que a veces se deja encima del proceso de tratamiento.

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