Esplorando il complesso del tempio di Philae: una guida per i visitatori

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Esplorando il complesso del tempio di Philae: una guida per i visitatori

Il complesso del tempio di Philae è uno dei luoghi antichi più affascinanti dell’Egitto. Originariamente era situato sull’isola di Philae, un luogo sacro con collegamenti con il culto di Iside che risalgono a migliaia di anni fa. L’attuale complesso del tempio fu iniziato dal faraone della 30a dinastia Nectanebo I e vi si aggiunsero i sovrani dei periodi greco, romano e bizantino che seguirono.

All’inizio del XX secolo il complesso fu parzialmente allagato dopo la costruzione della diga bassa di Assuan. Più tardi, i piani per una seconda diga indussero l’UNESCO a lanciare un progetto di salvezza che trasferì i templi in altura sulla vicina isola di Agilkia. Oggi, il complesso continua a stupire i turisti come ha fatto per secoli.

Il complesso nei tempi antichi

Una volta situata in una cataratta del fiume Nilo, si riteneva che l’isola di Philae fosse uno dei luoghi di sepoltura dell’antico dio egizio Osiride. È stato considerato sacro per sua moglie Iside dagli egiziani e dai loro vicini di Nubia e gli archeologi hanno trovato prove che i templi in onore di Iside esistevano sull’isola almeno dal VI secolo a.C. Oggi, la più antica struttura sopravvissuta, il Tempio di Iside, risale al tempo di Nectanebo I che regnò dal 380 al 362 a.C. circa. Fu il fondatore dell’ultima dinastia nativa dei faraoni egiziani.

Il complesso del tempio fu aggiunto da Tolomeo e sovrani romani fino al III secolo d.C. e fu un luogo di pellegrinaggio per i seguaci del culto di Iside molto tempo dopo l’arrivo del cristianesimo in Egitto. In effetti, i templi furono chiusi o riproposti solo per uso cristiano nel VI secolo d.C., rendendo il complesso del tempio di Philae uno degli ultimi luoghi di culto pagano del paese. In epoca vittoriana, Philae era una delle destinazioni più popolari per i turisti europei con una passione per l’Egittologia e continua ad essere uno dei momenti salienti delle crociere sul Nilo oggi.

Il progetto di ricollocazione

Nel 1902 la costruzione della diga bassa di Assuan fece inondare l’isola di Philae e il suo complesso di templi per gran parte dell’anno. I turisti hanno potuto esplorare le rovine parzialmente sommerse dalla barca a remi e le fondamenta del tempio sono state rafforzate per aiutarli a resistere al danno da alluvione annuale. Tuttavia, i mattoni si incrostarono di limo fluviale e i colori dei favolosi rilievi del tempio furono spazzati via. Quando nel 1954 furono rivelati i piani per la Grande Diga di Assuan, divenne chiaro che l’isola di Philae sarebbe presto stata completamente sommersa e che i suoi antichi tesori sarebbero andati perduti per sempre.

Di conseguenza, l’UNESCO ha lanciato la sua campagna internazionale per salvare i monumenti di Nubia nel 1960. Il progetto ha scavato e registrato centinaia di siti e recuperato migliaia di artefatti che sarebbero presto scomparsi sotto l’acqua. Ha inoltre pianificato di trasferire alcuni dei templi più importanti della regione, tra cui Abu Simbel (situato sulle rive del lago Nasser) e il complesso del tempio di Philae. A Philae, fu costruita una diga a scrigno per tenere a bada l’acqua del fiume mentre i monumenti venivano ripuliti, misurati e smantellati.

Il tempio e i santuari e i santuari che lo accompagnavano furono spostati mattone dopo mattone nella vicina isola di Agilkia e accuratamente ricostruiti su un terreno più elevato. In nome dell’autenticità, Agilkia è stata persino abbellita per adattarsi all’ambientazione originale del tempio sull’isola di Philae.

Il tempio di Iside

I turisti moderni arrivano in barca e iniziano il loro tour nella parte più antica del Tempio di Iside, il Chiosco di Nectanebo. L’ingresso al tempio principale è sorvegliato dal Primo Pilone, una porta monumentale alta 18 metri decorata con incredibili rilievi. Questi rilievi sono attribuiti a vari faraoni e re tolemaici diversi e includono una famosa rappresentazione di Tolomeo XII Neos Dioniso che invia una banda di nemici. Appaiono anche Iside, Horus di Edfu, Hathor e vari altri membri del pantheon egizio.

Dopo aver attraversato il Primo Pilone, i visitatori si trovano nel piazzale del tempio. Colonnati su entrambi i lati forniscono l’accesso a varie sale, tra cui la Casa natale. Questo affascinante edificio fu dedicato a Iside in onore della nascita di suo figlio, Horus, e contiene rilievi raffiguranti scene dell’infanzia del dio dalla testa di falco. In passato, i faraoni eseguivano rituali qui per celebrare la leggenda di Iside (che includeva la propria discendenza da Horus, legittimando così il loro diritto divino a governare).

Un secondo pilone conduce nel vestibolo del tempio interno. Presenta otto magnifiche colonne mentre croci copte scolpite nelle pareti mostrano come il tempio fu trasformato in un luogo di culto cristiano durante l’era bizantina. Oltre il vestibolo si trova il santuario, dove un tempo i santuari di granito contenevano una statua d’oro di Iside e il brigantino in cui viaggiava. Da allora questi sono stati rimossi nei musei di Parigi e Firenze.

Altri edifici importanti

Sebbene il Tempio di Iside sia l’attrazione principale del complesso, ci sono una serie di altri monumenti meritevoli. Questi includono il Tempio di Hathor, che fu costruito dai re tolemaici Philometor ed Euergetes II e successivamente aggiunto dall’imperatore Augusto. La Porta di Adriano presenta rilievi commissionati dagli imperatori romani Adriano, Marco Aurelio e Lucio Vero; mentre il chiosco Traiano incompiuto ma innegabilmente bello era il soggetto preferito dei pittori vittoriani. Le rovine cristiane includono i resti di un monastero e due chiese copte.

Come visitare

Esistono diversi modi per visitare il complesso del tempio di Philae. L’isola di Agilkia è presente nell’itinerario della maggior parte delle crociere che solcano il fiume tra Luxor e Assuan. In alternativa, molti operatori offrono escursioni giornaliere da Assuan che portano i turisti al complesso del tempio di Philae e ad attrazioni vicine come l’Obelisco incompiuto e la diga di Assuan. È anche possibile organizzare una visita in modo indipendente. Prendi semplicemente un taxi da Assuan al Tempio di Marina Philae, dove le barche ufficiali attendono di trasportare i visitatori sull’isola di Agilkia.

Uno dei modi più popolari per visitare il complesso è tramite il Philae Sound and Light Show. Questo spettacolo after-dark utilizza luci colorate, proiezioni laser e commenti audio per far risorgere i vecchi faraoni e dare vita alla leggenda di Iside, Osiride e Horus. Le presentazioni sono disponibili in diverse lingue tra cui inglese, francese, tedesco e spagnolo. I tour operator offrono pacchetti per il Sound and Light Show che includono biglietti d’ingresso, trasporto fluviale, guida e ritiro e riconsegna dell’hotel.

Ingresso e orari di apertura

Gli orari di visita regolari vanno dalle 7:00 alle 16:00 (da ottobre a maggio) o dalle 7:00 alle 17:00 (da giugno a settembre). L’ingresso costa 50 EGP (circa $ 3) per gli adulti e 25 EGP per gli studenti. Se le tue abilità di contrattazione sono all’altezza, puoi aspettarti di pagare circa 10 EGP per un giro in barca di ritorno dalla terraferma all’isola di Agilkia, anche se i barcaioli cercheranno di caricare di più. I biglietti per il Sound and Light Show costano $ 14 a persona.