Explorando Saqqara, Egipto: una guía para visitantes

Posted on

Explorando Saqqara, Egipto: una guía para visitantes

Conduzca aproximadamente 17 millas (27 kilómetros) al sur del centro de El Cairo y se encontrará en Saqqara, la gran necrópolis de la capital del antiguo Egipto, Memphis. Llamado así por el dios menfita de los muertos, Sokar, este es el sitio arqueológico más grande de Egipto. Sus pirámides pueden no ser tan famosas como las ubicadas en las cercanías de Giza, pero algunas de ellas (específicamente la icónica Pirámide de Djoser) son considerablemente más antiguas. Para aquellos interesados ​​en la arqueología, estas estructuras que marcan tendencia se encuentran entre los lugares de interés turístico más antiguos del país.

Historia del sitio

La costumbre de enterrar faraones en Saqqara se remonta miles de años a la época de la Primera Dinastía, cuando los reyes gobernaron un Egipto unido por primera vez. Se sabe que no menos de 17 faraones eligieron a Saqqara como su lugar de descanso final y los miembros de la realeza, sus familiares, animales sagrados e importantes funcionarios continuaron enterrados allí durante más de 3.000 años. Hoy, la necrópolis de Saqqara cubre un área de 4 millas cuadradas (10 kilómetros cuadrados).

Cuando el sitio del entierro dejó de usarse durante la época de los romanos, el desierto lo recuperó gradualmente. Con la excepción de la Pirámide de Djoser, todo el sitio estaba enterrado en la arena cuando el egiptólogo francés Auguste Mariette descubrió el Serapeum a mediados del siglo XIX. Desde entonces, un proceso constante de excavación, recuperación y restauración ha tenido lugar en Saqqara. En 1979, fue inscrito como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO junto con los campos piramidales que van desde Giza hasta Dhashur.

El descubrimiento más reciente tuvo lugar en julio de 2018, cuando los arqueólogos desenterraron un taller de momificación completo con cinco momias y sus sarcófagos con joyas.

La pirámide de djoser

La Pirámide de Djoser es sin duda el monumento más famoso de Saqqara. Compuesto por seis mastabas (tumbas de techo plano sinónimo de la primera y segunda dinastías) de tamaño decreciente, una encima de la otra, la pirámide tiene una apariencia escalonada única. Se remonta al siglo 27 aC cuando fue construido para servir como complejo funerario del faraón Djoser de la Tercera Dinastía por su arquitecto, Imhotep. La pirámide es la estructura monumental de piedra tallada más antigua del mundo, y a Imhotep se le atribuye la creación del plan sobre el que se construyeron las pirámides de lados lisos posteriores.

En su apogeo, la pirámide habría tenido una altura de 203 pies (62 metros) y sus laderas de arenisca se habrían revestido de piedra caliza blanca pulida. Hoy, la entrada a la pirámide está prohibida, pero la vista desde el exterior sigue siendo impresionantemente impresionante.

Atracciones clave

Pirámide de teti

Muchas de las pirámides posteriores de Saqqara se construyeron durante una época de dificultades económicas, y los materiales inferiores utilizados no han resistido la prueba del tiempo. Diez pirámides permanecen además de la obra maestra de Djoser, algunas de las cuales están abiertas a la exploración. De estos, el más interesante es la Pirámide de Teti, un faraón de la Sexta Dinastía cuyo sarcófago de basalto inscrito todavía se encuentra dentro de la cámara funeraria. Los hechizos jeroglíficos de los Textos de las Pirámides adornan las paredes interiores.

Mastabas de Kagemni y Ti

Saqqara también alberga una impresionante variedad de tumbas y mastabas en diferentes estados de reparación. Los mejores incluyen a Mastaba de Kagemni, el juez principal de Teti; y la Mastaba de Ti, la supervisora ​​de las pirámides de Abusir. Los relieves y frisos de la última tumba han sido cuidadosamente restaurados y se consideran uno de los mejores ejemplos existentes del arte del Reino Antiguo. Representan escenas de la vida cotidiana en el antiguo Egipto acompañadas de un diálogo jeroglífico.

El sarapeum

El Serapeum, o cámara funeraria subterránea de los toros Apis, es otro punto culminante del sitio. Mantenidos y adorados en el Templo de Ptah en Memphis durante su vida, los toros sagrados fueron momificados después de la muerte y llevados al Serapeum para ser enterrados en sarcófagos de piedra. Esta práctica duró más de 1.300 años, solo cesó en 30 a. C.

Museo Imhotep

Para obtener más información sobre este y otros rituales del Reino Antiguo, asegúrese de visitar el Museo Imhotep, ubicado a la entrada de Saqqara. Sus cinco salas muestran algunos de los hallazgos más interesantes del sitio, incluido el ataúd de madera del propio Imhotep; la momia real completa más antigua que se haya encontrado y una recreación de la biblioteca del arquitecto francés Jean-Philippe Lauer. Lauer es famoso por hacer de la excavación y restauración de los tesoros de Saqqara el trabajo de su vida.

Cómo llegar allá

No hay rutas de transporte público desde El Cairo a Saqqara, por lo que, a menos que planee alquilar un automóvil, un taxi privado es su única opción para explorar de forma independiente. Si no tiene ganas de regatear los precios con un conductor en la calle, solicite a su hotel que le organice un taxi. Debido a que el sitio es tan vasto, vale la pena contratar a un conductor durante todo el día para que puedan transportarlo entre los sitios más importantes de Saqqara.

Muchas agencias de viajes, hoteles y compañías de turismo ofrecen tours de medio día o de día completo a Saqqara. Aunque visitar a un grupo significa que tiene menos libertad para explorar a voluntad, puede ser un alivio tener todos los costos incluidos, mientras que la visión de un egiptólogo profesional es invaluable. Muchos recorridos incluyen visitas a los sitios cercanos de Memphis y la necrópolis de Dahshur también.

Cosas para recordar

Planificar su viaje con cuidado puede marcar la diferencia en su experiencia en Saqqara. La semana laboral egipcia se extiende de domingo a jueves, y el tráfico que entra y sale de El Cairo puede ser estresante en estos días. Para evitar perder el tiempo sentado en un embotellamiento, intente planificar su salida para el viernes o el sábado. Del mismo modo, la hora del día es importante, especialmente en verano. Planee visitar lo antes posible para evitar el calor del mediodía.

Hay poca sombra y no hay refrescos disponibles en la necrópolis, así que planifique en consecuencia trayendo protector solar, un sombrero, agua y un picnic. También es una buena idea llevar zapatos cómodos para caminar y una linterna para iluminar los interiores oscuros de las tumbas. Por último, no olvides que Saqqara es enorme. En lugar de tratar de ver todo en una sola mañana o tarde, elija sus lugares de interés turístico y concéntrese en ellos.