Explorer le complexe du temple de Philae: guide du visiteur

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Explorer le complexe du temple de Philae: guide du visiteur

Le complexe du temple de Philae est l’un des sites antiques les plus fascinants d’Égypte. Il était à l’origine situé sur l’île de Philae, un lieu sacré ayant des liens avec le culte d’Isis qui remonte à des milliers d’années. Le complexe du temple actuel a été commencé par le pharaon Nectanebo I de la 30e dynastie et complété par les dirigeants des périodes grecque, romaine et byzantine qui ont suivi.

Au début du 20e siècle, le complexe a été partiellement inondé après la construction du barrage d’Assouan. Plus tard, des plans pour un deuxième barrage ont amené l’UNESCO à lancer un projet de salut qui a déplacé les temples vers un terrain plus élevé sur l’île voisine d’Agilkia. Aujourd’hui, le complexe continue d’impressionner les touristes de la même manière que depuis des siècles.

Le complexe dans les temps anciens

Autrefois située dans une cataracte du Nil, l’île de Philae était considérée comme l’un des lieux de sépulture du dieu égyptien antique Osiris. Il était considéré comme sacré pour sa femme, Isis, par les Égyptiens et leurs voisins nubiens et les archéologues ont trouvé des preuves que des temples honorant Isis existaient sur l’île depuis au moins le 6ème siècle avant JC. Aujourd’hui, la plus ancienne structure subsistante, le Temple d’Isis, remonte à l’époque de Nectanebo Ier qui régna d’environ 380 à 362 av. Il était le fondateur de la dernière dynastie indigène des pharaons égyptiens.

Le complexe du temple a été ajouté par les dirigeants ptolémaïques et romains jusqu’au 3ème siècle après JC et était un lieu de pèlerinage pour les adeptes du culte d’Isis longtemps après l’arrivée du christianisme en Égypte. En fait, les temples n’ont été fermés ou réaffectés à l’usage chrétien qu’au 6ème siècle après JC, faisant du complexe du temple de Philae l’un des derniers lieux de culte païen du pays. À l’époque victorienne, Philae était l’une des destinations les plus populaires pour les touristes européens passionnés par l’égyptologie et continue d’être un point fort des croisières sur le Nil aujourd’hui.

Le projet de relocalisation

En 1902, la construction du barrage d’Assouan a causé l’inondation de l’île de Philae et de son complexe de temples pendant la majeure partie de l’année. Les touristes ont pu explorer les ruines partiellement submergées en barque et les fondations du temple ont été renforcées pour les aider à résister aux inondations annuelles. Cependant, les briques se sont incrustées de limon de rivière et les couleurs des fabuleux reliefs du temple ont été emportées. Lorsque les plans du haut barrage d’Assouan ont été révélés en 1954, il est devenu clair que l’île de Philae serait bientôt entièrement submergée – et ses anciens trésors perdus à jamais.

En conséquence, l’UNESCO a lancé sa Campagne internationale pour sauver les monuments de Nubie en 1960. Le projet a fouillé et enregistré des centaines de sites et récupéré des milliers d’artefacts qui disparaîtraient bientôt sous l’eau. Il a également prévu de déplacer plusieurs des temples les plus importants de la région – y compris Abu Simbel (situé sur les rives du lac Nasser) et le complexe de temples de Philae. À Philae, un batardeau a été construit pour maintenir l’eau de la rivière à distance pendant que les monuments étaient nettoyés, mesurés et démantelés.

Le temple et les sanctuaires et sanctuaires qui l’accompagnaient ont été déplacés brique par brique sur l’île voisine d’Agilkia et minutieusement reconstruits sur un terrain plus élevé. Au nom de l’authenticité, Agilkia a même été aménagée pour correspondre au cadre d’origine du temple sur l’île de Philae.

Le Temple d’Isis

Les touristes modernes arrivent en bateau et commencent leur visite dans la partie la plus ancienne du temple d’Isis, le kiosque de Nectanebo. L’entrée du temple principal est gardée par le premier pylône, une passerelle monumentale de 18 mètres de haut ornée de reliefs incroyables. Ces reliefs sont attribués à différents pharaons et rois ptolémaïques et comprennent une célèbre représentation de Ptolémée XII Neos Dionysos dépêchant une bande d’ennemis. Isis, Horus d’Edfou, Hathor et divers autres membres du panthéon égyptien apparaissent également.

Après avoir traversé le premier pylône, les visiteurs se retrouvent dans le parvis du temple. Des colonnades de chaque côté permettent d’accéder à diverses pièces, dont la maison de naissance. Ce bâtiment intrigant a été dédié à Isis en l’honneur de la naissance de son fils, Horus, et contient des reliefs représentant des scènes de l’enfance du dieu à tête de faucon. Dans le passé, les pharaons ont effectué des rituels ici pour célébrer la légende d’Isis (qui comprenait leur propre descente d’Horus, légitimant ainsi leur droit divin à gouverner).

Un deuxième pylône mène dans le vestibule du temple intérieur. Il présente huit magnifiques colonnes tandis que des croix coptes sculptées dans les murs montrent comment le temple a été transformé en lieu de culte chrétien à l’époque byzantine. Au-delà du vestibule se trouve le sanctuaire, où les sanctuaires de granit abritaient autrefois une statue en or d’Isis et la barque dans laquelle il voyageait. Ceux-ci ont depuis été retirés des musées de Paris et de Florence.

Autres bâtiments notables

Bien que le Temple d’Isis soit l’attraction principale du complexe, il existe une série d’autres monuments intéressants. Il s’agit notamment du Temple d’Hathor, qui a été construit par les rois ptolémaïques Philométor et Euergetes II et ajouté plus tard par l’empereur Auguste. La Porte d’Hadrien présente des reliefs commandés par les empereurs romains Hadrien, Marc-Aurèle et Lucius Verus; tandis que le kiosque inachevé mais indéniablement beau de Trajan était un sujet de prédilection des peintres victoriens. Les ruines chrétiennes comprennent les restes d’un monastère et de deux églises coptes.

Comment visiter

Il existe plusieurs façons de visiter le complexe du temple de Philae. L’île d’Agilkia figure sur l’itinéraire de la plupart des croisières qui sillonnent le fleuve entre Louxor et Assouan. Alternativement, de nombreux opérateurs proposent des excursions d’une journée au départ d’Assouan qui amènent les touristes au complexe du temple de Philae ainsi qu’aux attractions à proximité comme l’obélisque inachevé et le haut barrage d’Assouan. Il est également possible d’organiser une visite indépendamment. Prenez simplement un taxi d’Assouan au temple de Marina Philae, où les bateaux officiels attendent pour transporter les visiteurs vers l’île d’Agilkia.

L’une des façons les plus populaires de visiter le complexe est via le Philae Sound and Light Show. Ce spectacle après la tombée de la nuit utilise des lumières colorées, des projections laser et des commentaires audio pour ressusciter les pharaons d’autrefois et donner vie à la légende d’Isis, Osiris et Horus. Les présentations sont disponibles en plusieurs langues dont l’anglais, le français, l’allemand et l’espagnol. Les voyagistes proposent des forfaits pour le spectacle son et lumière qui comprennent les frais d’entrée, le transport fluvial, un guide et la prise en charge et le retour à l’hôtel.

Admission et heures d’ouverture

Les heures de visite régulières sont de 7 h à 16 h (octobre à mai) ou de 7 h à 17 h (juin à septembre). L’entrée coûte 50 EGP (environ 3 $) pour les adultes et 25 EGP pour les étudiants. Si vos compétences de marchandage sont à la hauteur, vous pouvez vous attendre à payer environ 10 EGP pour un retour en bateau du continent à l’île d’Agilkia – bien que les bateliers essaient généralement de facturer plus. Les billets pour le spectacle son et lumière coûtent 14 $ par personne.