Explorer Saqqarah, Égypte: guide du visiteur

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Explorer Saqqarah, Égypte: guide du visiteur

Conduisez environ 27 kilomètres au sud du centre-ville du Caire et vous vous retrouverez à Saqqara, la vaste nécropole de l’ancienne capitale égyptienne de Memphis. Nommé pour le dieu memphite des morts, Sokar, c’est le plus grand site archéologique d’Egypte. Ses pyramides ne sont peut-être pas aussi célèbres que celles situées à Gizeh, mais certaines d’entre elles (en particulier la pyramide emblématique de Djoser) sont considérablement plus anciennes. Pour ceux qui s’intéressent à l’archéologie, ces structures avant-gardistes font partie des sites antiques incontournables du pays.

Histoire du site

La coutume d’enterrer les pharaons à Saqqara remonte à des milliers d’années à l’époque de la première dynastie, lorsque les rois ont régné sur une Égypte unie pour la première fois. Pas moins de 17 pharaons sont connus pour avoir choisi Saqqara comme lieu de repos final et les membres de la famille royale, les membres de leur famille, les animaux sacrés et les officiels importants ont continué à y être enterrés pendant plus de 3000 ans. Aujourd’hui, la nécropole de Saqqara couvre une superficie de 4 milles carrés (10 kilomètres carrés).

Lorsque le lieu de sépulture est tombé en désuétude à l’époque des Romains, il a été progressivement repris par le désert. À l’exception de la pyramide de Djéser, l’ensemble du site a été enterré dans le sable au moment où l’égyptologue français Auguste Mariette a découvert le Serapeum au milieu du XIXe siècle. Depuis lors, un processus constant d’excavation, de récupération et de restauration a lieu à Saqqara. En 1979, il a été inscrit comme site du patrimoine mondial de l’UNESCO avec les champs pyramidaux qui vont de Gizeh à Dhachour.

La découverte la plus récente a eu lieu en juillet 2018, lorsque les archéologues ont mis au jour un atelier de momification avec cinq momies et leurs sarcophages ornés de bijoux.

La Pyramide de Djoser

La pyramide de Djéser est sans aucun doute le monument le plus célèbre de Saqqara. Composée de six mastabas (tombes à toit plat synonymes des première et deuxième dynasties) de taille décroissante empilées les unes sur les autres, la pyramide a une apparence en gradin unique. Il remonte au 27ème siècle avant JC quand il a été construit pour servir de complexe funéraire du pharaon Djoser de la Troisième Dynastie par son architecte Imhotep. La pyramide est la plus ancienne structure monumentale en pierre taillée connue dans le monde, et Imhotep est crédité d’avoir créé le plan sur lequel les dernières pyramides à flancs lisses ont été construites.

À son apogée, la pyramide aurait atteint une hauteur de 203 pieds (62 mètres) et ses pentes de grès auraient été recouvertes de calcaire blanc poli. Aujourd’hui, l’entrée dans la pyramide est interdite mais la vue de l’extérieur reste à couper le souffle.

Attractions clés

Pyramide de Teti

Beaucoup de pyramides ultérieures de Saqqara ont été construites pendant une période de difficultés économiques, et les matériaux inférieurs utilisés n’ont pas résisté à l’épreuve du temps. Dix pyramides restent en plus du chef-d’œuvre de Djoser, dont certaines sont ouvertes à l’exploration. Parmi celles-ci, la plus intéressante est la Pyramide de Teti, un pharaon de la sixième dynastie dont le sarcophage de basalte inscrit se trouve toujours à l’intérieur de la chambre funéraire. Des sorts hiéroglyphiques des textes des pyramides ornent les murs intérieurs.

Mastabas de Kagemni et Ti

Saqqarah abrite également un éventail impressionnant de tombes et de mastabas dans différents états de réparation. Les meilleurs incluent le Mastaba de Kagemni, le juge en chef de Teti; et le Mastaba de Ti, le surveillant des pyramides à Abusir. Les reliefs et les frises de cette dernière tombe ont été soigneusement restaurés et sont considérés comme l’un des plus beaux exemples existants de l’art de l’Ancien Empire. Ils représentent des scènes de la vie quotidienne dans l’Égypte ancienne accompagnées d’un dialogue hiéroglyphique.

Le Serapeum

Le Serapeum, ou chambre funéraire souterraine des taureaux Apis, est un autre point fort du site. Gardés et adorés au Temple de Ptah à Memphis pendant leur vie, les taureaux sacrés ont été momifiés après leur mort et transportés au Serapeum pour être enterrés dans des sarcophages en pierre. Cette pratique a duré plus de 1 300 ans et n’a cessé qu’en 30 av.

Musée Imhotep

Pour en savoir plus sur ce rituel et sur d’autres rituels de l’Ancien Empire, assurez-vous de visiter le musée Imhotep, situé à l’entrée de Saqqarah. Ses cinq salles présentent certaines des découvertes les plus intéressantes du site, y compris le cercueil en bois d’Imhotep lui-même; la plus ancienne momie royale complète jamais trouvée et une reconstitution de la bibliothèque de l’architecte français Jean-Philippe Lauer. Lauer est célèbre pour avoir fait de l’excavation et de la restauration des trésors de Saqqara le travail de sa vie.

Comment aller là

Il n’y a pas de transports en commun du Caire à Saqqara, donc à moins que vous ne prévoyiez de louer une voiture, un taxi privé est votre seule option pour explorer de manière indépendante. Si vous n’avez pas envie de marchander les prix avec un chauffeur dans la rue, demandez à votre hôtel d’organiser un taxi pour vous. Parce que le site est si vaste, il vaut la peine d’engager un chauffeur pour toute la journée afin qu’il puisse vous transporter entre les sites les plus importants de Saqqara.

De nombreuses agences de voyage, hôtels et voyagistes proposent des visites d’une demi-journée ou d’une journée complète à Saqqarah. Bien que la visite avec un groupe signifie que vous avez moins de liberté pour explorer à volonté, cela peut être un soulagement d’avoir tous les coûts inclus tandis que la perspicacité d’un égyptologue professionnel est inestimable. De nombreuses visites incluent des visites des sites voisins de Memphis et de la nécropole de Dahchour.

Choses à retenir

Planifier soigneusement votre voyage peut faire toute la différence dans votre expérience à Saqqara. La semaine de travail égyptienne se déroule du dimanche au jeudi, et le trafic entrant et sortant du Caire peut être stressant ces jours-ci. Pour éviter de perdre du temps assis dans un embouteillage, essayez plutôt de planifier votre sortie pour vendredi ou samedi. De même, l’heure de la journée est importante, surtout en été. Prévoyez de visiter le plus tôt possible afin d’éviter la chaleur de midi.

Il y a peu d’ombre et aucun rafraîchissement disponible à la nécropole, alors planifiez en conséquence en apportant de la crème solaire, un chapeau, de l’eau et un pique-nique. Des chaussures de marche confortables et une lampe de poche pour éclairer les intérieurs sombres des tombes sont également une bonne idée. Enfin, n’oubliez pas que Saqqara est énorme. Au lieu d’essayer de tout voir en une seule matinée ou après-midi, choisissez vos sites incontournables et concentrez-vous dessus.