Guia do visitante da mesquita Al-Azhar, Cairo, Egito

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Guia do visitante da mesquita Al-Azhar, Cairo, Egito

Inicialmente dedicada à prática do Islã xiita, a mesquita al-Azhar é quase tão antiga quanto o próprio Cairo . Foi encomendado em 970 pelo califa fatímida al-Mu’izz e foi a primeira de muitas mesquitas da cidade. Como o mais antigo monumento fatímida do Egito , seu significado histórico é incomensurável. Também é reconhecido mundialmente como um local de aprendizado islâmico e é sinônimo da altamente influente Universidade al-Azhar.

A história da mesquita

Em 969, o Egito foi conquistado pelo general Jawhar as-Siqili, agindo sob as ordens do califa fatímida al-Mu’izz. Al-Mu’izz celebrou suas novas terras ao fundar uma cidade cujo nome foi traduzido como “Vitória de al-Mu’izz”. Esta cidade seria um dia conhecida como Cairo. Um ano depois, al-Mu’izz ordenou a construção da primeira mesquita da cidade – al-Azhar. Concluída em apenas dois anos, a mesquita foi aberta pela primeira vez em 972.

Em árabe, o nome Al-Azhar significa “mesquita dos mais resplandecentes”. Diz a lenda que esse apelido poético não é uma alusão à beleza da mesquita em si, mas a Fátima, a filha do profeta Muhammad. Fátima era conhecida pelo epíteto “az-Zahra”, que significa “o resplandecente ou resplandecente”. Embora essa teoria não seja confirmada, é plausível – afinal, o Califa al-Mu’izz reivindicou Fatimah como um de seus ancestrais. O que outras pessoas estão dizendo

Em 989, a mesquita nomeou 35 acadêmicos, que passaram a residir perto de seu novo local de trabalho. Seu objetivo era espalhar os ensinamentos xiitas e, com o tempo, a mesquita se tornou uma universidade de pleno direito. Famosos em todo o Império Islâmico, estudantes viajaram de todo o mundo para estudar em Al-Azhar. Hoje, é a segunda universidade mais antiga administrada continuamente no mundo e continua sendo um dos principais centros de estudos islâmicos.

A Mesquita Hoje

A mesquita ganhou seu status de universidade independente em 1961 e agora ensina disciplinas modernas, incluindo medicina e ciência, além de estudos religiosos. Curiosamente, enquanto o califado fatímida original construiu Al-Azhar como um centro de culto xiita, tornou-se a autoridade mais importante do mundo em teologia e lei sunitas . As aulas são ministradas em edifícios construídos ao redor da mesquita, deixando o próprio Al-Azhar em oração ininterrupta.

Ao longo do último milênio, Al-Azhar passou por muitas expansões, reformas e restaurações. O resultado hoje é uma rica tapeçaria de diferentes estilos que juntos descrevem a evolução da arquitetura no Egito. Muitas das civilizações mais influentes do mundo deixaram sua marca na mesquita. Os cinco minaretes existentes, por exemplo, são relíquias de diferentes dinastias, incluindo as do sultanato de Mameluco e do Império Otomano.

O minarete original se foi, um destino compartilhado pela maior parte da arquitetura original da mesquita, exceto pelas arcadas e parte da decoração ornamentada de estuque. Hoje, a mesquita tem nada menos que seis entradas. Os visitantes entram pelo Barber’s Gate, um acréscimo do século XVIII chamado porque os estudantes foram barbeados por baixo do portal. O portão se abre para um pátio de mármore branco, que é uma das partes mais antigas da mesquita.

Do pátio, três dos minaretes da mesquita são visíveis. Estes foram construídos nos séculos 14, 15 e 16, respectivamente. Os visitantes podem entrar na sala de oração adjacente, que abriga um mihrab muito bom , o nicho semicircular esculpido na parede de todas as mesquitas para indicar a direção de Meca. Grande parte da mesquita está fechada para turistas, incluindo sua magnífica biblioteca, que abriga volumes que datam do século VIII.

Informação prática

A Mesquita Al-Azhar está localizada no coração do Cairo Islâmico, no bairro El-Darb El-Ahmar. A entrada é gratuita e a mesquita permanece aberta durante todo o dia. É importante respeitar sempre a mesquita. As mulheres devem usar roupas que cubram os braços e as pernas e devem usar um lenço ou véu sobre os cabelos. Os visitantes de ambos os sexos precisarão tirar os sapatos antes de entrar. Espere dar gorjeta aos homens que cuidam de seus sapatos ao retornar.