Guia Introdutório de Viagem ao Cairo, Egito

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Guia Introdutório de Viagem ao Cairo, Egito

Conhecida romanticamente como a Cidade dos Mil Minaretes, a capital egípcia é um lugar de extremos, repleto de monumentos antigos, tráfego intenso, mesquitas ornamentadas e arranha-céus modernos reluzentes.

A maior área metropolitana do Cairo é a segunda maior da África, abrigando mais de 20 milhões de pessoas, um mar de humanidade que contribui para o caos da cidade e, ao mesmo tempo, para o coração. Cheios de imagens, sons e cheiros, muitos visitantes acham a energia frenética do Cairo esmagadora; mas para aqueles com senso de humor e certa paciência, ele abriga um tesouro de experiências que não podem ser replicadas em nenhum outro lugar.

Uma breve história

Embora o Cairo seja uma capital relativamente moderna (pelo menos para os padrões egípcios), a história da cidade está ligada à de Memphis, a antiga capital do Antigo Reino do Egito. Agora localizada a aproximadamente 30 quilômetros ao sul do centro da cidade do Cairo, as origens de Memphis datam de mais de 2.000 anos. O próprio Cairo foi fundado em 969 dC para servir como a nova capital da dinastia Fatimid, incorporando eventualmente as capitais mais antigas de Fustat, al-Askar e al-Qatta’i. Durante o século XII, a dinastia fatímida caiu para Saladino, o primeiro sultão do Egito.

Nos séculos seguintes, o governo do Cairo passou dos sultões para os mamelucos, seguido pelos otomanos, franceses e britânicos. Após um período de grande expansão na primeira metade do século XIX, os moradores do Cairo se revoltaram contra os britânicos em 1952 e recuperaram com sucesso a independência da cidade. Em 2011, o Cairo foi o ponto focal dos protestos, exigindo a derrubada do presidente ditatorial Hosni Mubarak, que mais tarde renunciou em fevereiro de 2011. O atual presidente Abdel Fattah al-Sisi anunciou planos para desvendar uma nova capital administrativa a leste do Cairo em 2019.

Bairros do Cairo

Cairo é uma cidade vasta cujos limites são difíceis de definir. Muitos de seus bairros (incluindo o Nasr City satélite, com seus brilhantes shoppings e o enclave da embaixada Maadi) estão tecnicamente fora dos limites da cidade. Da mesma forma, tudo a oeste do rio Nilo faz parte da cidade de Gizé, embora os subúrbios ocidentais como Mohandiseen, Dokki e Agouza ainda sejam considerados por muitos como parte do Cairo. Os principais bairros turísticos incluem Downtown, Cairo Islâmico e Cairo Cóptico, enquanto a rica Heliópolis e a ilha de Zamalek são conhecidas por seus restaurantes, vida noturna e hotéis de luxo.

Projetado em meados do século XIX por uma equipe de arquitetos europeus, o caótico Downtown abriga o Museu Egípcio e marcos políticos modernos como a Praça Tahrir. O Cairo islâmico representa a parte da cidade construída por seus fundadores fatímidas. É um labirinto labiríntico de mesquitas, souks e monumentos islâmicos de tirar o fôlego, que ecoam ao som de incontáveis ​​muezzins chamando os fiéis à oração. O bairro mais antigo é o Cairo copta, o local do assentamento romano da Babilônia.

Datado do século VI aC, é famoso por seus monumentos históricos cristãos.

Principais atrações

  • Grande Museu Egípcio: Localizado próximo à Praça Tahrir, o Grande Museu Egípcio é o lar de uma incrível coleção de artefatos relacionados à história do Egito, desde a era pré-histórica até o domínio dos romanos. A grande maioria desses artefatos remonta à época dos faraós e, como tal, o museu é uma ótima primeira parada para quem planeja visitar os locais históricos icônicos do Egito. Os destaques incluem a coleção do museu de múmias reais do Novo Reino e tesouros recuperados da tumba do menino rei Tutankhamon.
  • Bazar Khan Al-Khalili: O  Cairo é o paraíso dos compradores, e há centenas de souks e bazares para explorar. O mais famoso deles é o Khan Al-Khalili, um mercado amplo no coração do Cairo islâmico que remonta ao século XIV. Aqui, os produtos variam de lembranças turísticas a jóias de prata e especiarias exóticas, todas vendidas em meio à cacofonia de fornecedores que anunciam seus produtos ou discutem sobre preços com seus clientes. Quando precisar de uma pausa, pare para tomar um cachimbo de shisha ou uma xícara de chá tradicional em um dos muitos cafés do mercado.
  • Mesquita Al-Azhar: encomendada por um califa fatímida em 970 DC, a Mesquita Al-Azhar foi a primeira de muitas mesquitas do Cairo. Hoje, é conhecido como um local de culto e aprendizado muçulmano, e também abriga a famosa Universidade Al-Azhar. Aberto a muçulmanos e não muçulmanos, os visitantes podem admirar a arquitetura deslumbrante do pátio de mármore branco da mesquita e seu salão de oração ornamentado. Muitos aspectos da estrutura atual foram adicionados ao longo do tempo, fornecendo uma visão visual da arquitetura islâmica através dos tempos.
  • A Igreja Suspensa: No coração do Cairo copta, fica a Igreja Suspensa. O edifício atual remonta ao século VII e é uma das mais antigas igrejas cristãs no Egito. Ele recebe esse nome por sua localização no topo da guarita da Fortaleza Romana da Babilônia, que lhe dá a aparência de ser suspenso no ar. O interior da igreja é ainda mais impressionante, com destaques incluindo o teto de madeira (que se parece com a Arca de Noé), seu púlpito com colunas de mármore e sua coleção de ícones religiosos.

Cairo Excursões de um dia

Nenhuma visita ao Cairo seria completa sem uma viagem de um dia às Pirâmides de Gizé, talvez o local antigo mais famoso de todo o Egito. Localizado a aproximadamente 20 quilômetros a oeste do centro da cidade, o complexo da pirâmide de Gizé compreende a Pirâmide de Khafre, a Pirâmide de Menkaure e a Grande Pirâmide de Khufu. Esta última é uma das Sete Maravilhas do Mundo Antigo, e a única que ainda existe hoje. Todas as três pirâmides são guardadas pela Esfinge e datam de aproximadamente 4.500 anos.

Outro destino de viagem de um dia gratificante é Saqqara, a necrópole da antiga Memphis. Saqqara também abriga várias pirâmides, entre elas a mundialmente famosa Pirâmide de Djoser. Construída durante a Terceira Dinastia (aproximadamente 4.700 anos atrás), considera-se que a estrutura em degrau da pirâmide foi o protótipo para os estilos de pirâmides posteriores vistos em Gizé. Depois de visitar os pontos turísticos antigos de Gizé e Saqqara, considere fazer uma pausa no ritmo acelerado da vida na cidade do Cairo com um cruzeiro no Nilo em uma felucca tradicional.

Quando ir

Cairo é um destino durante todo o ano; no entanto, o clima do Egito torna algumas estações mais confortáveis ​​que outras. De um modo geral, o clima no Cairo é quente e úmido, com temperaturas na altura do verão (junho a agosto) frequentemente excedendo os níveis de conforto. A maioria dos visitantes prefere viajar do final do outono ao início da primavera, quando as temperaturas são mais temperadas. No entanto, os viajantes preocupados com o orçamento devem estar cientes de que dezembro é a alta estação turística no Egito, e os preços de acomodações e passeios podem aumentar drasticamente.

Chegando lá e ao redor

Como o segundo maior aeroporto da África, o Aeroporto Internacional do Cairo é o principal ponto de entrada dos visitantes da cidade. Ele está localizado a 20 quilômetros a nordeste do centro da cidade e as opções de transporte para a cidade incluem táxis, ônibus públicos, táxis privados de Londres e Uber. A maioria das nacionalidades exige um visto para visitar o Egito. Alguns (incluindo cidadãos britânicos, da UE, australianos, canadenses e norte-americanos) podem comprar um na chegada a qualquer porto de entrada.

Depois de chegar ao centro do Cairo, há várias opções de transporte público para escolher, incluindo táxis, micro-ônibus, táxis fluviais e ônibus públicos. Talvez a opção mais rápida e acessível seja o metrô do Cairo, que, embora muitas vezes lotado, oferece o maior benefício de escapar da rede rodoviária notoriamente congestionada da cidade. Serviços de táxi de operação privada, como Uber e Careem, oferecem uma alternativa digna ao transporte público.

Onde ficar

Como todas as grandes cidades, Cairo possui uma variedade de opções de acomodação para todos os gostos e bolsos imagináveis. As principais dicas ao escolher seu hotel incluem verificar as avaliações de hóspedes anteriores em um site confiável como o TripAdvisor; e restringindo sua pesquisa de acordo com o bairro. Se ficar próximo ao aeroporto for uma prioridade, considere um dos hotéis inteligentes de Heliopolis. Se o turismo é o principal objetivo de sua visita, uma opção na margem oeste com fácil acesso ao complexo da pirâmide de Gizé seria uma escolha melhor.