Guide de voyage d’introduction au Caire, Égypte

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Guide de voyage d'introduction au Caire, Égypte

Romantiquement connue comme la ville des mille minarets, la capitale égyptienne est un lieu d’extrêmes, rempli de monuments anciens, de trafic grondant, de mosquées ornées et de gratte-ciels modernes étincelants.

La plus grande région métropolitaine du Caire est la deuxième plus grande Afrique, offrant un foyer à plus de 20 millions de personnes, une mer d’humanité qui contribue au chaos de la ville tout en fournissant son rythme cardiaque. Remplis d’images, de sons et d’odeurs, de nombreux visiteurs trouvent l’énergie frénétique du Caire accablante; mais pour ceux qui ont un sens de l’humour et une certaine patience, il recèle un trésor d’expériences qui ne peuvent être reproduites nulle part ailleurs.

Une histoire brève

Bien que le Caire soit une capitale relativement moderne (du moins selon les normes égyptiennes), l’histoire de la ville est liée à celle de Memphis, l’ancienne capitale de l’Ancien Empire égyptien. Maintenant située à environ 30 kilomètres au sud du centre-ville du Caire, les origines de Memphis remontent à plus de 2000 ans. Le Caire lui-même a été fondé en 969 après JC pour servir de nouvelle capitale de la dynastie fatimide, incorporant finalement les anciennes capitales de Fustat, al-Askar et al-Qatta’i. Au 12ème siècle, la dynastie fatimide est tombée à Saladin, le premier sultan d’Égypte.

Au cours des siècles suivants, la domination du Caire est passée des sultans aux mamelouks, suivis des ottomans, des français et des britanniques. Après une période d’expansion massive dans la première moitié du XIXe siècle, les habitants du Caire se sont révoltés contre les Britanniques en 1952 et ont réussi à retrouver l’indépendance de la ville. En 2011, le Caire a été le point focal des manifestations, exigeant le renversement du président dictatorial Hosni Moubarak, qui a démissionné plus tard en février 2011. L’actuel président Abdel Fattah al-Sisi a annoncé son intention de dévoiler une nouvelle capitale administrative à l’est du Caire en 2019.

Quartiers du Caire

Le Caire est une vaste ville dont les limites sont difficiles à définir. Beaucoup de ses quartiers (y compris la ville satellite de Nasr avec ses centres commerciaux brillants et l’enclave de l’ambassade Maadi) sont techniquement en dehors des limites de la ville. De même, tout à l’ouest du Nil fait partie de la ville de Gizeh, bien que les banlieues occidentales comme Mohandiseen, Dokki et Agouza soient encore considérées par beaucoup comme faisant partie du Caire. Les principaux quartiers touristiques comprennent le centre-ville, le Caire islamique et le Caire copte, tandis qu’Héliopolis et l’île de Zamalek sont tous deux connus pour leurs restaurants, leur vie nocturne et leurs hôtels haut de gamme.

Conçu au milieu du XIXe siècle par une équipe d’architectes européens, le centre-ville chaotique abrite le musée égyptien et des monuments politiques modernes comme la place Tahrir. Le Caire islamique représente la partie de la ville construite par ses fondateurs fatimides. C’est un dédale labyrinthique de mosquées, de souks et de monuments islamiques d’une beauté à couper le souffle, qui résonnent tous au son d’innombrables muezzins appelant les fidèles à la prière. Le quartier le plus ancien est le Caire copte, site de la colonie romaine de Babylone.

Datant du 6ème siècle avant JC, il est célèbre pour ses monuments chrétiens historiques.

Meilleures attractions

  • Grand Musée égyptien: Situé juste à côté de la place Tahrir, le Grand Musée égyptien abrite une incroyable collection d’artefacts liés à l’histoire de l’Égypte, de l’ère préhistorique à la domination des Romains. La grande majorité de ces artefacts remontent à l’époque des pharaons, et en tant que tel, le musée constitue une excellente première étape pour quiconque envisage de visiter les sites emblématiques de l’Égypte. Les points culminants incluent la collection du musée des momies royales du Nouvel Empire et des trésors récupérés dans la tombe du petit roi Toutankhamon.
  • Bazar de Khan Al-Khalili:  Le Caire est le paradis du shopping, et il y a une centaine de souks et de bazars différents à explorer. Le plus célèbre d’entre eux est Khan Al-Khalili, un marché tentaculaire au cœur du Caire islamique qui remonte au 14ème siècle. Ici, les marchandises vont des souvenirs touristiques aux bijoux en argent et aux épices exotiques, tous vendus au milieu de la cacophonie de vendeurs faisant la publicité de leurs produits ou marchant sur les prix avec leurs clients. Lorsque vous avez besoin d’une pause, arrêtez-vous pour une pipe à chicha ou une tasse de thé traditionnel dans l’un des nombreux cafés du marché.
  • Mosquée Al-Azhar: commandée par un calife fatimide en 970 après JC, la mosquée Al-Azhar a été la première des nombreuses mosquées du Caire. Aujourd’hui, il est reconnu comme un lieu de culte et d’apprentissage musulman, et abrite également la célèbre université Al-Azhar. Ouvert aux musulmans et aux non-musulmans, les visiteurs peuvent admirer l’architecture étonnante de la cour en marbre blanc de la mosquée et de sa salle de prière ornée. De nombreux aspects de la structure actuelle ont été ajoutés au fil du temps, donnant un aperçu visuel de l’architecture islamique à travers les âges.
  • L’église suspendue: Au cœur du Caire copte se trouve l’église suspendue. Le bâtiment actuel remonte au 7ème siècle et est l’une des plus anciennes églises chrétiennes d’Égypte. Il tire son nom de son emplacement au sommet de la guérite de la forteresse romaine de Babylone, ce qui lui donne l’apparence d’être suspendu dans les airs. L’intérieur de l’église est encore plus impressionnant, avec des points forts, notamment le plafond à colombages (destiné à ressembler à l’arche de Noé), sa chaire à colonnes de marbre et sa collection d’icônes religieuses.

Excursions d’une journée au Caire

Aucune visite au Caire ne serait complète sans une excursion d’une journée aux pyramides de Gizeh, peut-être le site antique le plus célèbre de toute l’Égypte. Situé à environ 20 kilomètres à l’ouest du centre-ville, le complexe pyramidal de Gizeh comprend la pyramide de Khafre, la pyramide de Menkaure et la grande pyramide de Khéops. Ce dernier est l’une des sept merveilles du monde antique et la seule qui existe encore aujourd’hui. Les trois pyramides sont gardées par le Sphinx et remontent à environ 4500 ans.

Une autre destination enrichissante pour une excursion d’une journée est Saqqara, la nécropole de l’ancienne Memphis. Saqqara abrite également plusieurs pyramides, parmi lesquelles la célèbre pyramide de Djoser. Construite au cours de la troisième dynastie (il y a environ 4700 ans), la structure en forme de marche de la pyramide est considérée comme le prototype des derniers styles de pyramides vus à Gizeh. Après avoir visité les sites antiques de Gizeh et de Saqqarah, envisagez de prendre une pause dans le rythme rapide de la vie citadine du Caire avec une croisière sur le Nil dans une felouque traditionnelle.

Quand doit-on aller

Le Caire est une destination toute l’année; cependant, le temps de l’Égypte rend certaines saisons plus confortables que d’autres. D’une manière générale, le climat au Caire est chaud et humide, avec des températures en plein été (juin à août) dépassant fréquemment les niveaux de confort. La plupart des visiteurs préfèrent voyager de la fin de l’automne au début du printemps lorsque les températures sont plus tempérées. Cependant, les voyageurs soucieux de leur budget doivent savoir que décembre est la saison touristique de pointe en Égypte, et les prix de l’hébergement et des visites peuvent augmenter considérablement.

S’y rendre et se déplacer

En tant que deuxième plus grand aéroport d’Afrique, l’aéroport international du Caire est le principal point d’entrée pour les visiteurs de la ville. Il est situé à 20 kilomètres au nord-est du centre-ville et les options de transport vers la ville incluent les taxis, les bus publics, les taxis privés de Londres et Uber. La plupart des nationalités ont besoin d’un visa pour visiter l’Egypte. Certains (y compris les citoyens britanniques, européens, australiens, canadiens et américains) peuvent en acheter un à leur arrivée à n’importe quel port d’entrée.

Une fois que vous atteignez le centre du Caire, vous avez le choix entre plusieurs options de transports en commun, notamment des taxis, des micro-bus, des taxis fluviaux et des bus publics. Peut-être l’option la plus rapide et la plus abordable est le métro du Caire, qui, bien que souvent bondé, offre l’avantage majeur d’échapper au réseau routier notoirement congestionné de la ville. Les services de taxi privés comme Uber et Careem offrent une alternative valable aux transports publics.

Où rester

Comme toutes les grandes villes, Le Caire possède une multitude d’options d’hébergement pour tous les budgets et tous les goûts imaginables. Les meilleurs conseils lors du choix de votre hôtel incluent la vérification des avis des clients précédents sur un site de confiance comme TripAdvisor; et affiner votre recherche en fonction du quartier. Si la proximité de l’aéroport est une priorité, pensez à l’un des hôtels intelligents d’Héliopolis. Si le tourisme est l’objectif principal de votre visite, une option en Cisjordanie à proximité du complexe de la pyramide de Gizeh serait un meilleur choix.