Inledande reseguide till Kairo, Egypten

Posted on

Inledande reseguide till Kairo, Egypten

Romantiskt känd som staden tusentals minareter, är den egyptiska huvudstaden en plats med ytterligheter, fylld med forntida landmärken, snarlingstrafik, utsmyckade moskéer och glittrande moderna skyskrapor.

Kairos större storstadsområde är det näst största i Afrika och erbjuder ett hem för mer än 20 miljoner människor, ett hav av mänsklighet som bidrar till stadens kaos och dess hjärtslag. Många besökare är fyllda med sevärdheter, ljud och dofter och tycker att Cairos frenetiska energi är överväldigande; men för dem med humor och viss tålamod har den en skattkälla av upplevelser som inte kan replikeras någon annanstans.

En kort historia

Även om Kairo är en relativt modern huvudstad (åtminstone av egyptiska standarder), är stadens historia kopplad till Memphis, den forna huvudstaden i Egypts gamla kungarike. Nu ligger ungefär 30 kilometer söder om Kairo centrum, Memphis ursprung går tillbaka mer än 2000 år. Kairo själva grundades 969 e.Kr. för att tjäna som den nya huvudstaden i Fatimid-dynastin och så småningom inkorporera de äldre huvudstäderna i Fustat, al-Askar och al-Qatta’i. Under 1100-talet föll Fatimid-dynastin till Saladin, Egypts första sultan.

Under de följande århundradena gick Kairos styrande över från sultanerna till mamlukkarna, följt av ottomanerna, franska och briterna. Efter en period med massiv utvidgning under första hälften av 1800-talet, revolterade Kairos invånare mot briterna 1952 och fick framgångsrikt stadens oberoende. 2011 var Kairo den centrala punkten för protester och krävde att diktatorpresident Hosni Mubarak kastades, som senare avgick i februari 2011. Nuvarande president Abdel Fattah al-Sisi har meddelat planer för att avslöja en ny administrativ huvudstad öster om Kairo 2019.

Kairo grannskap

Kairo är en stor stad vars gränser är svåra att definiera. Många av dess stadsdelar (inklusive satellit Nasr City med sina glänsande köpcentra och ambassad enklaven Maadi) är tekniskt utanför stadens gränser. På samma sätt är allt väster om floden Nilen en del av staden Giza, även om västra förorter som Mohandiseen, Dokki och Agouza fortfarande av många anses vara en del av Kairo. De viktigaste turistområdena inkluderar Centrum, Islamiska Kairo och Koptiska Kairo, medan välmående Heliopolis och ön Zamalek båda är kända för sina restauranger, nattliv och exklusiva hotell.

Chaotic Downtown, som designades i mitten av 1800-talet av ett team av europeiska arkitekter, är hem till Egyptiska museet och moderna politiska landmärken som Tahrir-torget. Islamiska Kairo representerar den del av staden som byggdes av dess Fatimid-grundare. Det är en labyrintisk labyrint av moskéer, souks och hisnande vackra islamiska monument, som alla återspeglar ljudet av otaliga muezziner som kallar de troende till bön. Det äldsta grannskapet är Koptiska Kairo, platsen för den romerska bosättningen Babylon.

Med anor från 600-talet f.Kr. är det känt för sina historiska kristna monument.

Toppattraktioner

  • Grand Egyptian Museum: Grand Egyptian Museum ligger precis utanför torget Tahrir och är hem för en otrolig samling av artefakter relaterade till Egypts historia, från den förhistoriska eran till romarnas styre. De allra flesta av dessa artefakter går tillbaka till faraoernas tid, och som sådan är museet ett bra första stopp för alla som planerar att besöka Egypts ikoniska antika sevärdheter. Höjdpunkter inkluderar museets samling av kungliga mumier i Nya kungariket och skatter som hämtats från pojkekungens Tutankhamuns grav.
  • Khan Al-Khalili Bazaar:  Kairo är ett shoppers paradis, och det finns hundra olika souks och basarer att utforska. Den mest kända av dessa är Khan Al-Khalili, en spridande marknad i hjärtat av Islamiska Kairo som går tillbaka till 1300-talet. Här spänner varor från turistsouvenirer till silversmycken och exotiska kryddor, allt säljs mitt i kakofonin hos leverantörer som annonserar sina produkter eller pratar om priser med sina kunder. När du behöver en paus, stanna för en shishapipe eller en kopp traditionell te på ett av marknadens många kaféer.
  • Al-Azhar-moskén: Uppdrag av en fatimid kalif år 970 e.Kr., Al-Azhar-moskén var den första av Kairos många moskéer. Idag är det känt som en plats för muslimsk tillbedjan och lärande och innehåller också det berömda universitetet Al-Azhar. Besökare är öppna för både muslimer och icke-muslimer och kan beundra den fantastiska arkitekturen i moskéns vita marmorgård och dess utsmyckade bönhall. Många aspekter av den nuvarande strukturen lades till över tid, vilket gav en visuell översikt över islamisk arkitektur genom tiderna.
  • Den hängande kyrkan: I hjärtat av Koptiska Kairo ligger den hängande kyrkan. Den nuvarande byggnaden går tillbaka till 800-talet och är en av de äldsta kristna kyrkorna i Egypten. Det får sitt namn från sitt läge ovanpå porten till den romerska Babylon-fästningen, vilket ger det utseendet att hängas i luften. Kyrkans inre är ännu mer imponerande, med höjdpunkter inklusive det timmerade taket (avsedda att likna Noahs Ark), dets marmorstollade predikstol och dess samling av religiösa ikoner.

Kairo dagsturer

Inget besök i Kairo skulle vara komplett utan en dagsutflykt till Pyramiderna i Giza, kanske den mest kända antika platsen i hela Egypten. Beläget ungefär 20 kilometer väster om stadens centrum omfattar Giza-pyramidkomplexet Pyramid of Khafre, Pyramid of Menkaure och the Great Pyramid of Khufu. Det senare är ett av de sju underverken i den antika världen, och det enda som fortfarande finns idag. Alla tre pyramiderna skyddas av Sfinxen och går tillbaka ungefär 4500 år.

En annan givande destination för dagstur är Saqqara, antikens Memphis nekropolis. Saqqara är hem för flera pyramider, bland dem också den världsberömda Pyramid of Djoser. Byggd under den tredje dynastin (ungefär 4 700 år sedan) anses pyramidens stegliknande struktur ha varit prototypen för de senare pyramiderna som man såg vid Giza. Efter att ha besökt de gamla sevärdheterna i Giza och Saqqara, kan du ta en paus från den snabba staden i Kairo med en kryssning på Nilen i en traditionell felucca.

När man ska gå

Kairo är en helårsdestination; Egypts väder gör emellertid vissa säsonger bekvämare än andra. Generellt sett är klimatet i Kairo varmt och fuktigt, med temperaturer på höjden av sommaren (juni till augusti) som ofta överskrider komfortnivåerna. De flesta besökare föredrar att resa från sen höst till tidig vår när temperaturerna är mer tempererade. Emellertid bör budgetmedvetna resenärer vara medvetna om att december är toppturistsäsongen i Egypten, och priserna för boende och turer kan öka dramatiskt.

Komma dit och runt

Som den näst största flygplatsen i Afrika är Kairos internationella flygplats den viktigaste inresepunkten för besökare till staden. Det ligger 20 kilometer nordost om stadens centrum, och transportalternativ till staden inkluderar taxibilar, offentliga bussar, privata London Cabs och Uber. De flesta nationaliteter kräver visum för att besöka Egypten. Vissa (inklusive brittiska, EU-, australiensiska, kanadensiska och amerikanska medborgare) kan köpa en vid ankomsten till valfri hamn.

När du når Kairo centrum finns det flera alternativ för kollektivtrafik att välja mellan, inklusive taxibilar, mikrobussar, flodtaxier och allmänna bussar. Kanske är det snabbaste och mest prisvärda alternativet Kairo-tunnelbanan, som, även om det ofta är trångt, ger den stora fördelen med att undkomma stadens notoriskt överbelastade vägnät. Privatdrivna taxitjänster som Uber och Careem erbjuder ett värdigt alternativ till kollektivtrafik.

Var de ska bo

I likhet med alla större stadar har Kairo många boendealternativ som passar varje tänkbar budget och smak. De bästa tipsna när du väljer ditt hotell inkluderar kontroll av tidigare gäster på en betrodd webbplats som TripAdvisor; och begränsa din sökning enligt grannskapet. Om det är en prioritering att vara nära flygplatsen, överväg ett av de smarta hotellen i Heliopolis. Om sightseeing är det huvudsakliga syftet med ditt besök, skulle ett västra bankalternativ inom räckhåll för Pyramidkomplexet Giza vara ett bättre val.