Innledende reiseguide til Kairo, Egypt

Posted on

Innledende reiseguide til Kairo, Egypt

Den egyptiske hovedstaden er romantisk kjent som City of a Thousand Minarets, og er et sted med ekstremer, fylt med gamle landemerker, snarrende trafikk, utsmykkede moskeer og glitrende moderne skyskrapere.

Kairos større hovedstadsområde er det nest største i Afrika, og gir et hjem for mer enn 20 millioner mennesker, et hav av menneskehet som bidrar til byens kaos og samtidig gir hjerteslag. Mange besøkende er fulle av severdigheter, lyder og lukter, og synes Cairos frenetiske energi er overveldende; men for de med en sans for humor og en viss tålmodighet, har den en skattekule av opplevelser som ikke kan replikeres andre steder.

En kort historie

Selv om Kairo er en relativt moderne hovedstad (minst egyptiske standarder), er byens historie knyttet til historien til Memphis, den gamle hovedstaden i Egypts gamle rike. Nå som ligger omtrent 30 kilometer sør for sentrum av Kairo, stammer Memphis ‘opprinnelse mer enn 2000 år tilbake. Kairo ble selv grunnlagt i 969 e.Kr. for å tjene som den nye hovedstaden i Fatimid-dynastiet, og etter hvert innlemme de eldre hovedstedene Fustat, al-Askar og al-Qatta’i. I løpet av 1100-tallet falt Fatimid-dynastiet til Saladin, den første sultanen i Egypt.

I løpet av de påfølgende århundrene gikk styret i Kairo fra sultanene til mamluken, etterfulgt av osmannerne, franskmennene og britene. Etter en periode med massiv ekspansjon i første halvdel av 1800-tallet, opprørte Kairos innbyggere mot britene i 1952 og fikk gjenopprettet byens uavhengighet. I 2011 var Kairo midtpunktet for protester, og krevde styrten av diktatorpresident Hosni Mubarak, som senere trakk seg i februar 2011. Nåværende president Abdel Fattah al-Sisi har kunngjort planer om å avduke en ny administrativ hovedstad øst for Kairo i 2019.

Kairo nabolag

Kairo er en enorm by som har vanskelig for å definere grensene. Mange av nabolagene (inkludert satellitt Nasr City med de blanke kjøpesentrene og ambassadeklav Maadi) er teknisk sett utenfor byens grenser. Tilsvarende er alt vest for elven Nilen en del av byen Giza, selv om vestlige forsteder som Mohandiseen, Dokki og Agouza fremdeles anses for å være en del av Kairo. De viktigste turistområdene inkluderer sentrum, det islamske Kairo og det koptiske Kairo, mens velstående Heliopolis og øya Zamalek begge er kjent for sine restauranter, uteliv og eksklusive hoteller.

Chaotisk sentrum ble designet på midten av 1800-tallet av et team av europeiske arkitekter, og er hjemsted for det egyptiske museet og moderne politiske landemerker som Tahrir-plassen. Islamsk Kairo representerer den delen av byen som ble bygget av dens Fatimid-grunnleggere. Det er en labyrint labyrint av moskeer, souk og fantastisk vakre islamske monumenter, som alle gjenspeiler lyden av utallige muezziner som kaller de troende til bønn. Det eldste nabolaget er Koptisk Kairo, stedet for den romerske bosetningen Babylon.

Det kan dateres tilbake til 600-tallet f.Kr. og er kjent for sine historiske kristne monumenter.

Topp attraksjoner

  • Grand Egyptian Museum: Grand Egyptian Museum ligger like ved Tahrir-plassen, og er hjem til en utrolig samling av gjenstander relatert til Egypts historie, fra den forhistoriske tiden til romernes styre. De aller fleste av disse gjenstandene stammer fra faraoene, og som sådan er museet et flott første stopp for alle som planlegger å besøke Egypts ikoniske gamle severdigheter. Høydepunkter inkluderer museets samling av kongelige mumier fra New Kingdom og skatter hentet fra graven til guttekongen Tutankhamun.
  • Khan Al-Khalili Bazaar:  Kairo er et kjøpesparadis, og det er hundre forskjellige souker og basarer å utforske. Den mest berømte av disse er Khan Al-Khalili, et viltvoksende marked i hjertet av det islamske Kairo som stammer fra 1300-tallet. Her varierer varene fra turistsuvenirer til sølvsmykker og eksotiske krydder, alt selges midt i kakofonien til leverandører som reklamerer for produktene sine eller prater om priser med sine kunder. Når du trenger en pause, kan du stoppe for en shishapipe eller en kopp tradisjonell te på en av markedets mange kafeer.
  • Al-Azhar-moskeen: Al-Azhar-moskeen ble bestilt av en fatimid-kalif i 970 e.Kr. var den første av Kairos mange moskeer. I dag er det kjent som et sted for muslimsk tilbedelse og læring, og huser også det berømte Al-Azhar universitetet. Besøkende er åpen for både muslimer og ikke-muslimer, og besøkende kan beundre den fantastiske arkitekturen i moskeens hvite marmorgård og den utsmykkede bedehallen. Mange aspekter av den nåværende strukturen ble lagt til over tid, noe som ga en visuell oversikt over islamsk arkitektur gjennom tidene.
  • Den hengende kirke: I hjertet av Koptisk Kairo ligger den hengende kirke. Den nåværende bygningen stammer fra 800-tallet og er en av de eldste kristne kirkene i Egypt. Den får navnet fra sin beliggenhet på toppen av porthuset til den romerske Babylon festning, som gir den utseendet som å være suspendert i luften. Det indre av kirken er enda mer imponerende, med høydepunkter inkludert tømmertaket (beregnet på å ligne Noahs ark), dets marmorsøylede prekestol og dens samling av religiøse ikoner.

Kairo dagsturer

Intet besøk i Kairo ville være komplett uten en dagstur til Pyramidene i Giza, kanskje det mest berømte antikke stedet i hele Egypt. Liggende omtrent 20 kilometer vest for sentrum, omfatter Giza-pyramide-komplekset Pyramid of Khafre, Pyramid of Menkaure og the Great Pyramid of Khufu. Det siste er et av de syv underverkene i den eldgamle verden, og det eneste som fremdeles står i dag. Alle tre pyramidene er bevoktet av Sfinxen og dateres cirka 4500 år tilbake.

En annen givende dagstur er Saqqara, nekropolis av Memphis. Saqqara er også hjemmet til flere pyramider, blant dem den verdensberømte Pyramid of Djoser. Bygget under det tredje dynastiet (for omtrent 4 700 år siden), er pyramidens trinnlignende struktur ansett å ha vært prototypen for de senere pyramidestilene som ble sett på Giza. Etter å ha besøkt de eldgamle severdighetene på Giza og Saqqara, kan du vurdere å ta en pause fra det raske tempoet i Kairo byliv med et cruise på Nilen i en tradisjonell felucca.

Når du skal dra

Kairo er en helårs destinasjon; Egypts vær gjør imidlertid noen sesonger mer behagelig enn andre. Generelt sett er klimaet i Kairo varmt og fuktig, med temperaturer i høyden om sommeren (juni til august) ofte overstiger komfortnivået. De fleste besøkende foretrekker å reise fra sen høst til tidlig på våren når temperaturene er mer tempererte. Imidlertid bør budsjettbevisste reisende være klar over at desember er den høye turistsesongen i Egypt, og prisene for overnatting og turer kan øke dramatisk.

Komme dit og rundt

Som den nest største flyplassen i Afrika er Cairo International Airport hovedinngangspunktet for besøkende til byen. Det ligger 20 kilometer nordøst for sentrum, og transportalternativer til byen inkluderer drosjer, offentlige busser, private London Cabs og Uber. De fleste nasjonaliteter krever visum for å besøke Egypt. Noen (inkludert britiske, EU, australske, kanadiske og amerikanske statsborgere) kan kjøpe en ved ankomst til hvilken som helst inngangshavn.

Når du kommer til Kairo sentrum, er det flere alternativer for offentlig transport å velge mellom, inkludert drosjer, mikrobusser, elvetaxi og offentlig buss. Kanskje er det raskeste og rimeligste alternativet Kairo-metroen, som, selv om det ofte er overfylt, gir den største fordelen med å slippe unna byens beryktede trafikkt veinett. Privatdrevne drosjetjenester som Uber og Careem tilbyr et verdig alternativ til offentlig transport.

Hvor å bo

I likhet med alle større byer, har Kairo et stort utvalg av overnattingsalternativer som passer til alle tenkelige budsjetter og smak. Topp tips når du velger hotell inkluderer å sjekke anmeldelser fra tidligere gjester på et pålitelig nettsted som TripAdvisor; og begrense søket ditt i henhold til nabolaget. Hvis det er en prioritering å være nær flyplassen, bør du vurdere et av de smarte hotellene i Heliopolis. Hvis sightseeing er hovedformålet med besøket ditt, ville et vestbreddsalternativ innen rekkevidde fra Giza-pyramide-komplekset være et bedre valg.