Kongenes dal, Egypt – Fakta og informasjon

Posted on

Kongenes dal, Egypt - Fakta og informasjon

Valley of the Kings er et av landets mest populære turistmål med et navn som omslutter hele storslagenhet i Egyptens gamle fortid. Det ligger på vestbredden av Nilen, rett over elven fra den gamle byen Theben (nå kjent som Luxor). Geografisk er dalen umerkelig; men under dens karrige overflate ligger mer enn 60 steinkuttede graver, opprettet mellom 1500- og 1100-tallet f.Kr. for å huse de avdøde faraoene i Det nye kongeriket.

Dalen består av to forskjellige armer – West Valley og East Valley. Flertallet av gravene ligger i sistnevnte arm. Selv om nesten alle av dem var plyndret i antikken, gir veggmalerier og hieroglyfer som dekker veggene i de kongelige gravene en uvurderlig innsikt i begravelsesritualene og troen til de gamle egypterne.

Dalen i gamle tider

Etter år med omfattende studier, tror de fleste historikere at Valley of the Kings ble brukt som en kongelig gravplass fra omtrent 1539 til 1075 f.Kr. – en periode på nesten 500 år. Den første graven som ble hugget her var faraoen Thutmose I , mens den siste kongelige graven antas å være den til Ramesses XI. Det er usikkert hvorfor Thutmose I valgte dalen som stedet for den nye nekropolis. Noen egyptologer antyder at han var inspirert av nærheten til al-Qurn, en topp som antas å være hellig for gudinnene Hathor og Meretseger, og hvis form er ekte som den av Gamle Rikets pyramider .

Dalenes isolerte beliggenhet vil sannsynligvis også ha vært tiltalende, noe som gjorde det lettere å beskytte gravene mot potensielle raiders.

Til tross for navnet var Valley of the Kings ikke befolket utelukkende av faraoer. Faktisk tilhørte flertallet av gravene til foretrukne adelsmenn og medlemmer av kongefamilien (selv om faraoenes hustruer ville blitt begravet i den nærliggende dalen i Queens etter at byggingen begynte der rundt 1301 f.Kr.) Graver i begge daler ville blitt konstruert og dekorert av fagarbeidere som bodde i den nærliggende landsbyen Deir el-Medina. Slik var det fine med disse dekorasjonene at gravene har vært et fokus for turisme i tusenvis av år.

Inskripsjoner etterlatt av de antikke grekere og romere kan sees i flere av gravene, spesielt i Ramesses VI (KV9) som har over 1000 eksempler på gamle graffiti.

Moderne historie

Nylig har gravene vært gjenstand for omfattende leting og utgraving. På 1700-tallet bestilte Napoleon detaljerte kart over kongenes dal og dens forskjellige graver. Oppdagelsesreisende fortsatte å avdekke nye gravplasser gjennom 1800-tallet, helt til den amerikanske oppdageren Theodore M. Davis erklærte stedet ferdig utgravd i 1912. Han ble imidlertid bevist feil i 1922, da den britiske arkeologen Howard Carter ledet ekspedisjonen som avdekket graven til Tutankhamun . Selv om Tutankhamun selv var en relativt liten farao, gjorde de utrolige rikdommene som ble funnet i graven hans dette til et av de mest berømte arkeologiske funn gjennom tidene.

Valley of the Kings ble etablert som et UNESCOs verdensarvsted i 1979 sammen med resten av Theban-nekropolis, og fortsetter å være gjenstand for pågående arkeologisk utforskning.

Hva du skal se og gjøre

I dag er det bare 18 av dalens 63 graver som kan besøkes av publikum, og de er sjelden åpne samtidig. I stedet roterer myndighetene hvilke som er åpne for å prøve å dempe de skadelige effektene av masseturisme (inkludert økt karbondioksidnivå, friksjon og fuktighet). I flere graver er veggmaleriene beskyttet av avfuktere og glassskjermer; mens andre nå er utstyrt med elektrisk belysning.

Av alle gravene i Valley of the Kings er fortsatt den mest populære Tutankhamun (KV62). Selv om den er relativt liten og siden har blitt strippet for de fleste av skattene sine, huser den fremdeles guttekongens mumie, innkapslet i en forgylt tresarkofag. Andre høydepunkter inkluderer graven til Ramesses VI (KV9) og Tuthmose III (KV34). Førstnevnte er en av dalens største og mest sofistikerte graver, og er berømt for sine detaljerte dekorasjoner som skildrer den komplette teksten til nederlandske bokhulen. Sistnevnte er den eldste graven som er åpen for besøkende og kan dateres til cirka 1450 f.Kr. Vestibylmaleriet skildrer ikke mindre enn 741 egyptiske guddommeligheter, mens gravkammeret inkluderer en vakker sarkofag laget av rød kvartsitt.

Sørg for å planlegge et besøk i Egyptisk museum i Kairo for å se skattene som er blitt fjernet fra Valley of the Kings for deres egen beskyttelse. Disse inkluderer de fleste av mumiene, og Tutankhamuns ikoniske gyldne dødsmaske. Legg merke til at flere gjenstander fra Tutankhamuns uvurderlige cache nylig har blitt flyttet til det nye Grand Egyptian Museum nær Giza Pyramid Complex – inkludert hans praktfulle begravelsesvogn.

Hvordan besøke

Det er flere måter å besøke Kongenes dal. Uavhengige reisende kan leie en taxi fra Luxor eller fra fergeterminalen på Vestbredden for å ta dem med på en heldags tur på Vestbredden, inkludert Valley of the Kings, Valley of the Queens og Deir al-Bahri tempelkompleks. Hvis du føler deg i form, er å ansette en sykkel et annet populært alternativ – men vær oppmerksom på at veien opp til Valley of the Kings er bratt, støvete og varm. Det er også mulig å gå inn i Valley of the Kings fra Deir al-Bahri eller Deir el-Medina, en kort, men utfordrende rute som gir spektakulær utsikt over Theban-landskapet.

Kanskje den enkleste måten å besøke er med en av de utallige hel- eller halvdagsturene som er annonsert i Luxor. Memphis Tours tilbyr en utmerket fire timers utflukt til Valley of the Kings, Collossi of Memnon og Hatshepsut Temple, med priser inkludert aircondition, en engelsktalende egyptologguide, alle inngangsbillettene og flaskevann.

Praktisk informasjon

Begynn besøket ditt i Besøkssenteret, der en modell av dalen og en film om Carters oppdagelse av graven til Tutankhamun gir en oversikt over hva du kan forvente inne i gravene. Det er et lite elektrisk tog mellom besøkssenteret og gravene, noe som sparer deg for en varm og støvete spasertur i bytte mot et minimalt gebyr. Vær oppmerksom på at det er lite skygge i dalen, og temperaturene kan sviende (spesielt om sommeren). Sørg for å kle deg kjølig og ta med deg mye solkrem og vann. Det er ingen vits i å ta med et kamera da fotografering er strengt forbudt – men en lommelykt kan hjelpe deg med å se bedre inne i de ikke opplyste gravene.

Billetter er priset til 80 egyptiske pund per person, med en konesjonsavgift på 40 egyptiske pund for studenter. Dette inkluderer inngang til tre graver (avhengig av hva som er åpent på dagen). Du trenger en egen billett for å besøke Vestdalens eneste åpne grav, KV23, som tilhørte faraoen Ay. Tilsvarende er Tutankhamuns grav ikke inkludert i den vanlige billettprisen. Du kan kjøpe en billett til graven hans for 100 egyptiske pund per person, eller 50 egyptiske pund per student. I det siste besøkte så mange som 5000 turister Valley of the Kings hver dag, og lange køer var en del av opplevelsen. Nylig ustabilitet i Egypt har imidlertid sett et dramatisk fall i turismen, og gravene vil sannsynligvis være mindre overfylt som et resultat.