Kungarnas dal, Egypten – Fakta och information

Posted on

Kungarnas dal, Egypten - Fakta och information

Valley of the Kings är ett av landets mest populära turistdestinationer med ett namn som omsluter hela storheten i Egypts gamla förflutna. Det ligger på Nyls västra bredd, tvärs över floden från den antika staden Theben (nu känd som Luxor). Geografiskt är dalen oförändrad; men under dess karga yta ligger mer än 60 stenklippta gravar som skapades mellan 1500- och 1100-talet f.Kr. för att hysa de avlidne faraoerna i Nya kungariket.

Dalen består av två distinkta armar – West Valley och East Valley. Majoriteten av gravarna ligger i den senare armen. Även om nästan alla av dem blev plyndrade i antiken, ger väggmålningar och hieroglyfer som täcker de kungliga gravarnas väggar en ovärderlig insikt i de antika egyptiernas begravningsritualer och trosuppfattningar.

Dalen i forntida tider

Efter många års omfattande studie tror de flesta historiker att Valley of the Kings användes som en kunglig begravningsplats från cirka 1539 till 1075 f.Kr. – en period av nästan 500 år. Den första graven som ristades här var farao Thutmose I , medan den sista kungliga graven tros vara Ramesses XI. Det är osäkert varför Thutmose I valde dalen som platsen för hans nya nekropolis. Vissa egyptologer föreslår att han inspirerades av närheten till al-Qurn, en topp som tros vara helig för gudinnorna Hathor och Meretseger, och vars form är eko av de gamla kungarikets pyramider .

Dalen isolerade läge har också troligen varit tilltalande, vilket gör det lättare att skydda gravarna mot potentiella raiders.

Trots sitt namn befolkades inte kungarnas dal uteslutande av faraoner. Faktum är att majoriteten av dess gravar tillhörde gynnade adelsmän och medlemmar av den kungliga familjen (även om faraonernas hustrur skulle ha begravts i den närliggande dalen i Queens efter att byggandet började där omkring 1301 f.Kr.) Gravar i båda dalarna skulle ha byggts och dekorerats av skickliga arbetare som bodde i den närliggande byn Deir el-Medina. Sådant var skönheten i dessa dekorationer att gravarna har varit ett fokus för turism i tusentals år.

Inskriptioner lämnade av de antika grekerna och romarna kan ses i flera av gravarna, särskilt i Ramesses VI (KV9) som har över 1 000 exempel på forntida graffiti.

Modern historia

På senare tid har gravarna varit föremål för omfattande utforskning och utgrävning. På 1700-talet beställde Napoleon detaljerade kartor över Valley of the Kings och dess olika gravar. Upptäcktsresande fortsatte att avslöja nya begravningsplatser under hela 1800-talet, tills den amerikanska utforskaren Theodore M. Davis förklarade platsen helt utgrävd 1912. Han visade sig fel 1922, dock, när den brittiska arkeologen Howard Carter ledde expeditionen som avslöjade Tutankhamuns grav . Även om Tutankhamun själv var en relativt mindre farao, gjorde de otroliga rikedomar som finns i hans grav en av de mest berömda arkeologiska upptäckterna genom tiderna.

Valley of the Kings bildades som en UNESCO: s världsarvslista 1979 tillsammans med resten av Theban Necropolis och fortsätter att vara föremål för pågående arkeologiska utforskningar.

Vad du ska se och göra

Idag kan bara 18 av dalens 63 gravar besökas av allmänheten, och de är sällan öppna samtidigt. Istället roterar myndigheterna vilka som är öppna för att försöka mildra de skadliga effekterna av massturismen (inklusive ökade koldioxidnivåer, friktion och fuktighet). I flera gravar är väggmålningarna skyddade av avfuktare och glasskärmar; medan andra nu är utrustade med elektrisk belysning.

Av alla gravarna i Valley of the Kings är den mest populära fortfarande Tutankhamun (KV62). Även om den är relativt liten och sedan dess har tagits bort från de flesta av sina skatter, hyser den fortfarande pojkekungens mamma, innesluten i en förgylld tresarkofag. Andra höjdpunkter inkluderar graven till Ramesses VI (KV9) och Tuthmose III (KV34). Den förstnämnda är en av dalens största och mest sofistikerade gravar och är känd för sina detaljerade dekorationer som visar den fullständiga texten i nederländerna Caverns Book. Den senare är den äldsta graven som är öppen för besökare och går från ungefär 1450 f.Kr. Väggmålningen beskriver inte färre än 741 egyptiska gudomligheter, medan gravkammaren innehåller en vacker sarkofag gjord av röd kvartsit.

Se till att planera ett besök på Egyptiska museet i Kairo för att se de skatter som har tagits bort från Valley of the Kings för deras eget skydd. Dessa inkluderar de flesta av mumierna, och Tutankhamuns ikoniska gyllene dödsmasker. Observera att flera objekt från Tutankhamuns ovärderliga cache nyligen har flyttats till det nya Grand Egyptian Museum nära Giza Pyramid Complex – inklusive hans magnifika begravningsvagn.

Hur man besöker

Det finns flera sätt att besöka Valley of the Kings. Oberoende resenärer kan hyra en taxi från Luxor eller från Västbankens färjeterminal för att ta dem på en heldagstur på Västbankens platser inklusive Valley of the Kings, Valley of the Queens och Deir al-Bahri-templet. Om du känner dig passform är att hyra en cykel ett annat populärt alternativ – men var medveten om att vägen upp till Valley of the Kings är brant, dammig och varm. Det är också möjligt att vandra in i Valley of the Kings från Deir al-Bahri eller Deir el-Medina, en kort men utmanande rutt som ger en spektakulär utsikt över Thebans landskap.

Kanske det enklaste sättet att besöka är med en av de otaliga hel- eller halvdagsturerna som annonseras i Luxor. Memphis Tours erbjuder en utmärkt fyra timmars utflykt till Valley of the Kings, Collossi of Memnon och Hatshepsut Temple, med priser inklusive luftkonditionerad transport, en engelsktalande egyptologguide, alla dina entréer och vatten på flaska.

Praktisk information

Börja ditt besök i Besökscentret, där en modell av dalen och en film om Carters upptäckt av Tutankhamuns grav ger en översikt över vad du kan förvänta dig inuti själva gravarna. Det finns ett litet elektriskt tåg mellan besökscentret och gravarna, vilket sparar en varm och dammig promenad i utbyte mot en minimal avgift. Var medveten om att det finns lite skugga i dalen och temperaturer kan brännas (särskilt på sommaren). Se till att klä dig svalt och ta med massor av solskyddsmedel och vatten. Det finns ingen mening med att ta med en kamera eftersom fotografering är strängt förbjudet – men en fackla kan hjälpa dig att se bättre i de oupplysta gravarna.

Biljetter prissätts till 80 egyptiska pund per person, med en koncessionsavgift på 40 egyptiska pund för studenter. Detta inkluderar inträde till tre gravar (beroende på vilka som är öppna på dagen). Du behöver en separat biljett för att besöka West Valley enda öppna graven, KV23, som tillhörde farao Ay. På samma sätt ingår inte Tutankhamuns grav i det vanliga biljettpriset. Du kan köpa en biljett till hans grav för 100 egyptiska pund per person eller 50 egyptiska pund per student. Tidigare besökte så många som 5 000 turister Valley of the Kings varje dag, och långa köer var en del av upplevelsen. Den senaste tidens instabilitet i Egypten har dock haft en dramatisk nedgång i turismen och gravarna är troligen mindre trånga som ett resultat.