La Vallée des Rois, Egypte – Faits et informations

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La Vallée des Rois, Egypte - Faits et informations

Avec un nom qui résume toute la grandeur du passé antique de l’ Égypte , la Vallée des Rois est l’une des destinations touristiques les plus populaires du pays. Il est situé sur la rive ouest du Nil, juste en face de la rivière de l’ ancienne ville de Thèbes (maintenant connue sous le nom de Louxor). Géographiquement, la vallée est sans particularité; mais sous sa surface stérile se trouvent plus de 60 tombes taillées dans la roche, créées entre le 16ème et le 11ème siècle avant JC pour abriter les pharaons décédés du Nouvel Empire.

La vallée comprend deux bras distincts: la vallée de l’Ouest et la vallée de l’Est. La majorité des tombes sont situées dans ce dernier bras. Bien que presque tous aient été pillés dans l’Antiquité, les peintures murales et les hiéroglyphes qui couvrent les murs des tombes royales fournissent un aperçu inestimable des rituels funéraires et des croyances des anciens Égyptiens.

La vallée dans les temps anciens

Après des années d’études approfondies, la plupart des historiens pensent que la Vallée des Rois a été utilisée comme lieu de sépulture royal d’environ 1539 à 1075 avant JC – une période de près de 500 ans. La première tombe à être sculptée ici était celle du pharaon Thoutmosis I , tandis que la dernière tombe royale serait celle de Ramsès XI. On ne sait pas pourquoi Thoutmosis Ier a choisi la vallée comme site de sa nouvelle nécropole. Certains égyptologues suggèrent qu’il s’est inspiré de la proximité d’al-Qurn, un sommet considéré comme sacré pour les déesses Hathor et Meretseger, et dont la forme fait écho à celle des pyramides de l’ Ancien Empire .

L’emplacement isolé de la vallée a probablement également été attrayant, ce qui facilite la protection des tombes contre les pillards potentiels.

Malgré son nom, la Vallée des Rois n’était pas peuplée exclusivement de pharaons. En fait, la majorité de ses tombes appartenaient à des nobles favorisés et à des membres de la famille royale (bien que les femmes des pharaons auraient été enterrées dans la vallée voisine des reines après le début de la construction vers 1301 avant JC). Des tombes dans les deux vallées auraient été construites et décorées par des travailleurs qualifiés vivant dans le village voisin de Deir el-Medina. La beauté de ces décorations était telle que les tombes étaient au centre du tourisme depuis des milliers d’années.

Les inscriptions laissées par les Grecs et les Romains antiques peuvent être vues dans plusieurs des tombes, en particulier celle de Ramsès VI (KV9) qui a plus de 1000 exemples de graffitis antiques.

Histoire moderne

Plus récemment, les tombes ont fait l’objet d’une exploration et de fouilles approfondies. Au XVIIIe siècle, Napoléon a commandé des cartes détaillées de la Vallée des Rois et de ses différentes tombes. Les explorateurs ont continué à dévoiler de nouveaux lieux de sépulture tout au long du 19e siècle, jusqu’à ce que l’explorateur américain Theodore M. Davis ait déclaré le site entièrement fouillé en 1912. Cependant, il s’est trompé en 1922, lorsque l’archéologue britannique Howard Carter a dirigé l’expédition qui a découvert le tombeau de Toutankhamon. . Bien que Toutankhamon lui-même était un pharaon relativement mineur, les incroyables richesses trouvées dans sa tombe en ont fait l’une des découvertes archéologiques les plus célèbres de tous les temps.

La Vallée des Rois a été établie comme site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979 avec le reste de la nécropole thébaine, et continue de faire l’objet d’une exploration archéologique en cours.

Que voir et faire

Aujourd’hui, seules 18 des 63 tombes de la vallée peuvent être visitées par le public, et elles sont rarement ouvertes en même temps. Au lieu de cela, les autorités tournent celles qui sont ouvertes afin d’essayer d’atténuer les effets néfastes du tourisme de masse (y compris l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone, la friction et l’humidité). Dans plusieurs tombes, les peintures murales sont protégées par des déshumidificateurs et des écrans de verre; tandis que d’autres sont désormais équipés d’éclairage électrique.

De toutes les tombes de la Vallée des Rois, la plus populaire est encore celle de Toutankhamon (KV62). Bien qu’il soit relativement petit et a depuis été dépouillé de la plupart de ses trésors, il abrite toujours la momie du roi garçon, enfermé dans un sarcophage en bois doré. D’autres faits saillants incluent le tombeau de Ramsès VI (KV9) et Tuthmose III (KV34). Le premier est l’une des tombes les plus grandes et les plus sophistiquées de la vallée, et est célèbre pour ses décorations détaillées qui représentent le texte complet du Livre des cavernes du monde inférieur. Cette dernière est la plus ancienne tombe ouverte aux visiteurs et remonte à environ 1450 av. J.-C. La fresque du vestibule représente pas moins de 741 divinités égyptiennes, tandis que la chambre funéraire comprend un beau sarcophage en quartzite rouge.

Assurez-vous de planifier une visite au Musée égyptien du Caire pour voir les trésors qui ont été retirés de la Vallée des Rois pour leur propre protection. Ceux-ci incluent la plupart des momies et le masque de mort doré emblématique de Toutankhamon. Notez que plusieurs objets de la cache inestimable de Toutankhamon ont récemment été déplacés vers le nouveau grand musée égyptien près du complexe de la pyramide de Gizeh, y compris son magnifique char funéraire.

Comment visiter

Il existe plusieurs façons de visiter la Vallée des Rois. Les voyageurs indépendants peuvent louer un taxi depuis Louxor ou depuis le terminal des ferries de Cisjordanie pour les emmener faire une visite d’une journée complète des sites de Cisjordanie, y compris la Vallée des Rois, la Vallée des Reines et le complexe du temple Deir al-Bahri. Si vous vous sentez en forme, louer un vélo est une autre option populaire, mais sachez que la route menant à la vallée des rois est raide, poussiéreuse et chaude. Il est également possible de faire une randonnée dans la vallée des rois depuis Deir al-Bahri ou Deir el-Medina, un itinéraire court mais difficile qui offre des vues spectaculaires sur le paysage thébain.

La façon la plus simple de visiter est peut-être l’une des innombrables visites d’une journée ou d’une demi-journée annoncées à Louxor. Memphis Tours propose une excellente excursion de quatre heures dans la vallée des rois, les collosses de Memnon et le temple d’Hatchepsout, avec des prix comprenant le transport climatisé, un guide égyptologue anglophone, tous vos frais d’entrée et de l’eau en bouteille.

Informations pratiques

Commencez votre visite au centre des visiteurs, où un modèle de la vallée et un film sur la découverte par Carter de la tombe de Toutankhamon donnent un aperçu de ce à quoi s’attendre à l’intérieur des tombes elles-mêmes. Il y a un petit train électrique entre le centre des visiteurs et les tombes, ce qui vous évite une promenade chaude et poussiéreuse en échange d’un prix minime. Sachez qu’il y a peu d’ombre dans la vallée et que les températures peuvent être torrides (surtout en été). Assurez-vous de vous habiller froidement et apportez beaucoup de crème solaire et d’eau. Il est inutile d’apporter un appareil photo car la photographie est strictement interdite, mais une torche peut vous aider à mieux voir l’intérieur des tombes non éclairées.

Les billets sont au prix de 80 livres égyptiennes par personne, avec un tarif préférentiel de 40 livres égyptiennes pour les étudiants. Cela comprend l’entrée à trois tombes (celles qui sont ouvertes le jour). Vous aurez besoin d’un billet séparé pour visiter le tombeau ouvert unique de la vallée de l’Ouest, KV23, qui appartenait au pharaon Ay. De même, la tombe de Toutankhamon n’est pas incluse dans le prix régulier du billet. Vous pouvez acheter un billet pour sa tombe pour 100 livres égyptiennes par personne, ou 50 livres égyptiennes par étudiant. Dans le passé, jusqu’à 5 000 touristes visitaient la Vallée des Rois chaque jour, et de longues files d’attente faisaient partie de l’expérience. Cependant, l’instabilité récente en Égypte a entraîné une baisse spectaculaire du tourisme et les tombes risquent donc d’être moins encombrées.