Temple de Kom Ombo, Egypte: Temple du dieu crocodile Sobek

Posted on

Temple de Kom Ombo, Egypte: Temple du dieu crocodile Sobek

La ville égyptienne supérieure de Kom Ombo a grandi sous le règne des rois ptolémaïques, qui en ont fait la capitale du nome Ombite et l’ont choisie comme site du temple double maintenant connu sous le nom de Temple de Kom Ombo. Construit sur la rive est du Nil sur un affleurement autrefois fréquenté par les crocodiles pèlerins, le temple est unique en ce qu’il a deux entrées identiques, deux salles hypostyle reliées et des sanctuaires jumeaux dédiés à deux dieux différents; Sobek et Horus l’Ancien. Il est parfaitement symétrique le long de l’axe principal et ses murs et colonnes restants sont le premier site antique à accueillir les croiseurs du Nil voyageant vers le nord d’Assouan à Louxor.

Histoire du temple de Kom Ombo

Le temple ptolémaïque existant était antérieur à un temple plus ancien construit au même endroit sous le règne du pharaon Thoutmosis III de la XVIIIe dynastie. Tout ce qui reste de ce temple est une porte de grès construite dans l’un des murs de la structure actuelle. Le temple de Kom Ombo tel que nous le connaissons aujourd’hui a été construit sous les ordres du roi Ptolémée VI Philométor, qui a vécu de 186 à 145 avant JC. Ses successeurs ont ajouté au temple et bon nombre de ses reliefs élaborés sont crédités au roi Ptolémée XII Neos Dionysos, le père de la reine Cléopâtre VII.

La moitié ouest du temple est dédiée à Sobek, le dieu crocodile de la fertilité. Les anciens Égyptiens l’adoraient pour assurer la fertilité des personnes et des cultures, et pour se protéger contre les crocodiles réels vivant dans le Nil. La moitié orientale du temple est dédiée à Horus l’Ancien, l’un des plus anciens dieux du panthéon égyptien. Dieu créateur, Horus est généralement représenté avec une tête de faucon. Au cours des siècles, le temple a été endommagé par les inondations, les tremblements de terre et les pillards qui ont utilisé ses pierres pour d’autres projets de construction.

Découvertes récentes

Le temple de Kom Ombo a été restauré avec de nombreux autres sites antiques par le directeur français des antiquités, Jacques de Morgan, à la fin du XIXe siècle. Elle recèle encore aujourd’hui de fascinantes découvertes archéologiques. En 2018, un projet de drainage des eaux souterraines du temple a découvert une magnifique sculpture de sphinx en grès et deux stèles de grès. L’un représente le roi Ptolémée IV aux côtés de sa femme et d’une triade de dieux tandis que l’autre représente le roi Seti I, beaucoup plus âgé, debout devant Sobek et Horus l’Ancien.

Il est possible (mais pas encore confirmé) que ce dernier provienne du temple de Thoutmosis III.

Choses à voir

Votre visite au temple de Kom Ombo commence dans le parvis, où les restes d’un double autel et d’une colonnade à trois côtés sont clairement visibles. À l’intérieur, les salles hypostyle intérieure et extérieure disposent de 10 colonnes chacune, toutes avec des palmiers ou des chapiteaux floraux magnifiquement sculptés. Partout où vous regardez, il y a de magnifiques reliefs sculptés dans les murs, le plafond et les colonnes elles-mêmes. Certains conservent encore des traces de leur couleur d’origine. Les reliefs représentent des hiéroglyphes, des divinités, des rois et des reines, et plusieurs des empereurs romains (y compris Trajan, Tibère et Domitien).

Les reliefs notables à rechercher incluent la présentation de Ptolémée XII Neos Dionysos à Horus l’Ancien; le couronnement de Ptolémée XII avec la double couronne de la Haute et de la Basse Égypte, signifiant l’unification de la nation; et un ensemble de ce qui semble être des instruments chirurgicaux sur la paroi arrière du passage extérieur du temple. On pense que ce dernier fait référence au rôle du temple en tant que lieu de guérison pour les populations locales, dont beaucoup ont laissé leurs propres graffitis sur le mur extérieur. Dans le parc, vous pouvez également trouver un sanctuaire dédié à Hathor, une maison de naissance et une piscine où les crocodiles sacrés étaient autrefois gardés.

Pour plus d’informations sur le rôle joué par ces reptiles dans la vie et les croyances des anciens Égyptiens, visitez le musée des crocodiles à proximité. Ses chambres climatisées abritent une collection de crocodiles momifiés retrouvés enterrés dans la crypte du temple ainsi que plusieurs sculptures anciennes intéressantes.

Comment visiter

Si vous prévoyez une croisière sur le Nil, le temple de Kom Ombo sera presque certainement inclus comme étape de votre itinéraire. Sinon, recherchez des excursions d’une journée comme celle-ci avec Memphis Tours (au départ d’Assouan) ou celle-ci avec Nile Holiday (au départ de Louxor). Ces deux visites combinent votre visite à Kom Ombo avec une visite du temple d’Horus incroyablement bien conservé à Edfou. Les visites comprennent généralement la prise en charge à l’hôtel, le transport, les frais d’entrée au temple et les services d’un égyptologue anglophone qui peut vous dire exactement ce que vous regardez. Ce sont des visites d’une journée, alors vérifiez si le déjeuner est inclus et apportez le vôtre si ce n’est pas le cas. Si vous explorez l’Égypte en voiture de location, il est également possible de se rendre à Kom Ombo par vous-même.

Les billets pour le temple de Kom Ombo sont au prix de 80 LE par adulte (environ 5 $) et le site est ouvert de 9 h à 17 h tous les jours.