Udforsk Saqqara, Egypten: En besøgende guide

Posted on

Udforsk Saqqara, Egypten: En besøgende guide

Kør cirka 27 km syd for centrum af Kairo, og du befinder dig i Saqqara, den store nekropolis i den gamle egyptiske hovedstad Memphis. Opkaldt efter de dødes Memphite-gud, Sokar, dette er Egypts største arkæologiske sted. Dens pyramider er muligvis ikke så berømte som dem, der ligger i det nærliggende Giza, men nogle af dem (nærmere bestemt den ikoniske Pyramid of Djoser) er betydeligt ældre. For dem med interesse for arkæologi er disse trendsættende strukturer blandt landets must-see gamle seværdigheder.

Webstedets historie

Skikken med at begrave faraoer i Saqqara stammer tusinder af år tilbage til tiden for Det første dynasti, da konger regerede over et forenet Egypten for første gang. Ikke mindre end 17 faraoerer vides at have valgt Saqqara som deres sidste hvilested, og de kongelige, deres familiemedlemmer, hellige dyr og vigtige embedsmænd blev fortsat begravet der i mere end 3.000 år. I dag dækker Saqqara-nekropolis et areal på 10 kvadratkilometer.

Da gravstedet faldt ud af brug i romernes tid, blev det gradvist genvundet af ørkenen. Med undtagelse af Pyramiden i Djoser blev hele stedet begravet i sand, da den franske egyptolog Auguste Mariette afslørede Serapeum i midten af ​​det 19. århundrede. Siden da har der foregået en konstant udgravning, genopretning og restaurering i Saqqara. I 1979 blev det indskrevet som et UNESCOs verdensarvsliste sammen med pyramidefelterne, der løber fra Giza til Dhashur.

Den seneste opdagelse fandt sted i juli 2018, da arkæologer afslørede et mumificeringsværksted med fem mumier og deres juvelerede sarkofager.

Djosers Pyramide

Pyramiden i Djoser er uden tvivl det mest berømte vartegn ved Saqqara. Pyramiden består af seks mastabas (fladtagede graver, der er synonyme med den første og anden dynasti) af mindre størrelse, stablet den ene oven på den anden. Det kan dateres tilbage til det 27. århundrede f.Kr., da det blev bygget til at tjene som gravkompleks for den tredje dynastifarao Djoser af hans arkitekt, Imhotep. Pyramiden er den ældste kendte stenhugge monumentale struktur i verden, og Imhotep krediteres for at skabe den plan, hvorpå de senere, glattsidede pyramider blev bygget.

I sin storhedstid ville pyramiden have stået 203 fod (62 meter) høj, og dens sandsten skråninger ville være beklædt i poleret hvid kalksten. I dag er adgang til pyramiden forbudt, men udsigten udefra forbliver betagende imponerende.

Nøgleattraktioner

Pyramid af Teti

Mange af Saqqara’s senere pyramider blev bygget i en tid med økonomisk modgang, og de underordnede materialer, der blev brugt, har ikke modstået tidens prøve. Ti pyramider forbliver ud over Djosers mesterværk, hvoraf nogle er åbne for udforskning. Af disse er den mest interessante Pyramid of Teti, en farao fra det sjette dynasti, hvis indskrevne basaltsarkofag stadig ligger inde i gravkammeret. Hieroglyfiske trylleformularer fra Pyramideteksterne pryder de indvendige vægge.

Mastabas of Kagemni og Ti

Saqqara er også hjemsted for en imponerende række graver og mastabas i forskellige reparationstilstande. De bedste inkluderer Mastaba of Kagemni, Tetis øverste retfærdighed; og Mastaba of Ti, tilsynsførende for pyramiderne i Abusir. Relieffer og friser fra sidstnævnte grav er omhyggeligt gendannet og betragtes som et af de fineste eksisterende eksempler på kunst fra det gamle rige. De skildrer scener af det daglige liv i det gamle Egypten ledsaget af en hieroglyfisk dialog.

Serapeum

Serapeum, eller underjordisk begravelseskammer for Apis-tyre, er et andet højdepunkt på stedet. Holdt og tilbedt ved templet i Ptah i Memphis i løbet af deres levetid, de hellige tyre blev mumificeret efter døden og ført til Serapeum for at blive begravet i stenkarcofager. Denne praksis varede i over 1.300 år, først ophørt i 30 f.Kr.

Imhotep Museum

For at lære mere om dette og andre ritualer i det gamle rige, skal du sørge for at besøge Imhotep-museet, der ligger ved indgangen til Saqqara. Dets fem haller viser nogle af stedets mest interessante fund, herunder Imhoteps trækiste; den ældste komplette kongelige mumie, der nogensinde er fundet, og en rekreation af biblioteket med den franske arkitekt Jean-Philippe Lauer. Lauer er berømt for at have udgravet og gendannet Saqqara’s skatte til sit livs arbejde.

Hvordan man kommer dertil

Der er ingen offentlige transportveje fra Kairo til Saqqara, så medmindre du planlægger at leje en bil, er en privat taxa din eneste mulighed for at udforske uafhængigt. Hvis du ikke har lyst til at prale over priser med en chauffør på gaden, skal du bede dit hotel om at arrangere en taxa for dig. Fordi webstedet er så stort, er det værd at leje en driver til hele dagen, så de kan færge dig mellem Saqqara’s vigtigste steder.

Mange rejsebureauer, hoteller og rejsefirmaer tilbyder halv- eller heldags-ture til Saqqara. Selvom at besøge med en gruppe betyder, at du har mindre frihed til at udforske efter eget ønske, kan det være en lettelse at have alle omkostninger inkluderet, mens indsigten fra en professionel egyptolog er uvurderlig. Mange ture inkluderer besøg på de nærliggende steder i Memphis og Dahshur-nekropolis.

Ting at huske

At timere din tur omhyggeligt kan gøre forskellen for din oplevelse på Saqqara. Den egyptiske arbejdsuge kører fra søndag til torsdag, og trafik, der kommer ind og ud af Kairo, kan være stressende i disse dage. For at undgå at spilde tid med at sidde i gridlock, prøv at planlægge din udflugt til fredag ​​eller lørdag i stedet. Tilsvarende er tidspunktet på dagen vigtigt, især om sommeren. Planlæg at besøge så tidligt som muligt, så du kan undgå middagsvarmen.

Der er lidt skygge og ingen forfriskninger til rådighed i nekropolis, så planlæg derfor i overensstemmelse med at bringe solcreme, en hat, vand og en picnic. Komfortable vandresko og en lommelygte til at belyse gravhøjdenes svage interiør er også en god idé. Til sidst skal du ikke glemme, at Saqqara er enorm. I stedet for at prøve at se alt på en enkelt morgen eller eftermiddag, skal du vælge dine must-see seværdigheder og fokusere på dem.