Un guide du visiteur sur Louxor et l’ancienne Thèbes, Egypte

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Un guide du visiteur sur Louxor et l'ancienne Thèbes, Egypte

L’un des sites antiques les plus importants et les plus appréciés d’Égypte, Louxor est communément appelé le plus grand musée en plein air du monde. La ville moderne de Louxor est construite sur et autour du site de l’ancienne ville de Thèbes, qui, selon les historiens, est habitée depuis 3200 av. Il abrite également le complexe du temple de Karnak, qui a été le principal lieu de culte des Thébains. Ensemble, les trois sites attirent les touristes depuis l’époque gréco-romaine, tous attirés par l’incroyable collection de temples et de monuments anciens de la région.

L’âge d’or de Louxor

L’histoire de Louxor est antérieure à la ville moderne et est inextricablement tissée avec celle de Thèbes, la métropole légendaire connue des anciens Égyptiens sous le nom de Waset.

Thèbes a atteint le sommet de sa splendeur et de son influence au cours de la période de 1550 à 1050 av. À cette époque, elle a été la capitale d’une Égypte nouvellement unifiée et est devenue connue comme un centre d’économie, d’art et d’architecture associé au dieu égyptien Amon. Les pharaons qui ont régné pendant cette période ont dépensé de grandes sommes d’argent pour des temples conçus pour honorer Amon (et eux-mêmes), et ainsi les incroyables monuments pour lesquels la ville est célèbre aujourd’hui sont nés. Pendant cette période, connue sous le nom de Nouvel Empire, de nombreux pharaons et leurs reines ont choisi d’être enterrés dans la nécropole de Thèbes, connue aujourd’hui sous le nom de Vallée des Rois et Vallée des Reines.

Meilleures attractions à Louxor

Situé sur la rive est du Nil, l’actuel Louxor devrait être le premier arrêt pour les visiteurs de la région. Commencez par le musée de Louxor, classé par Lonely Planet comme l’un des meilleurs musées du pays. Ici, des expositions remplies d’artefacts des temples et des tombes environnantes donnent une introduction complète aux attractions incontournables de la région. Des panneaux écrits en arabe et en anglais présentent un art pharaonique inestimable, des statues colossales et des bijoux complexes. Dans une annexe dédiée aux trésors du Nouvel Empire, vous trouverez deux momies royales, dont l’une serait la dépouille de Ramsès I.

Si vous vous trouvez fasciné par le processus de momification, ne manquez pas le musée de la momification à proximité avec ses expositions de restes humains et animaux soigneusement préservés.

Cependant, la principale attraction de Louxor est le temple de Louxor. La construction a été commencée par Amenhotep III vers 1390 av.J.-C., avec des ajouts par une série de pharaons ultérieurs, notamment Toutankhamon et Ramsès II. Les points forts architecturaux incluent une colonnade de colonnes planantes décorées de reliefs hiéroglyphiques; et une passerelle gardée par deux statues massives de Ramsès II.

Meilleures attractions à Karnak

Au nord de Louxor se trouve le complexe du temple de Karnak. Dans les temps anciens, Karnak était connu sous le nom d’Ipet-isut, ou le plus sélectionné des lieux, et servait de lieu de culte principal pour les Thébans de la 18e dynastie. Le premier pharaon à y construire fut Senusret I pendant l’Empire du Milieu, bien que la plupart des bâtiments qui restent remontent à l’âge d’or du Nouvel Empire. Aujourd’hui, le site est un vaste complexe de sanctuaires, kiosques, pylônes et obélisques, tous dédiés à la Triade thébaine (Amon, son époux Mut et leur fils Khonsu). On pense qu’il s’agit du deuxième plus grand complexe religieux au monde après Angkor Wat au Cambodge. S’il y a une vue pour compléter votre liste de seaux, ce devrait être la Grande Salle Hypostyle, qui fait partie de l’enceinte d’Amon-Re.

Meilleures attractions à Ancient Thebes

Traversez le Nil en Cisjordanie et découvrez la grande nécropole de l’ancienne Thèbes. De ses nombreuses sections, la plus visitée est la Vallée des Rois, où les pharaons du Nouvel Empire ont choisi d’être enterrés en prévision de l’au-delà. Leurs corps momifiés ont été enterrés à côté de tout ce qu’ils voulaient emporter avec eux, y compris des meubles, des bijoux, des vêtements et des fournitures de nourriture et de boissons contenues dans de grandes urnes. Il y a plus de 60 tombes connues dans la Vallée des Rois, dont beaucoup ont longtemps été dépouillées de leurs trésors. Parmi ceux-ci, le plus célèbre (et le plus intact) est le tombeau de Toutankhamon, un pharaon mineur qui a régné pendant seulement neuf ans.

Au sud de la Vallée des Rois se trouve la Vallée des Reines, où les membres des familles des pharaons ont été enterrés (y compris les hommes et les femmes). Bien qu’il y ait plus de 75 tombes dans cette section de la nécropole, seule une poignée est ouverte au public. Parmi ceux-ci, le plus célèbre est celui de la reine Néfertari, dont les murs sont recouverts de magnifiques peintures.

Quand doit-on aller

Pendant les mois d’été (de mai à septembre), la chaleur peut rendre les visites inconfortables, mais les voyageurs à petit budget peuvent obtenir de bonnes réductions sur l’hébergement et les visites de Louxor. L’hiver (de décembre à février) est la période la plus fraîche de l’année, mais aussi la plus chargée et la plus chère. Le meilleur moment pour voyager est pendant les saisons intermédiaires de mars à avril et d’octobre à novembre, lorsque la foule est moins intense et les températures sont encore supportables.

Où rester

Il existe de nombreuses options d’hébergement à Louxor, la plupart d’entre elles situées sur la rive est. Vous devriez être en mesure de trouver quelque chose pour tous les budgets, à partir d’options abordables comme le Nefertiti Hotel, trois étoiles (avec des tarifs à partir d’environ 22 $ par nuit pour une chambre simple); au luxe splendide des hôtels cinq étoiles comme l’historique Sofitel Winter Palace Luxor. Le taux de change est tel que les visiteurs étrangers pourront rester confortablement sans se ruiner. Consultez la liste TripAdvisor de Louxor pour une liste complète des options.

S’y Rendre

De nombreuses personnes visiteront Louxor dans le cadre d’une excursion plus longue ou d’une croisière sur le Nil (c’est le point de départ de la plupart des itinéraires de croisière). Si vous prévoyez de visiter de façon indépendante, vous pouvez prendre des bus et des trains réguliers au départ du Caire et d’autres grandes villes d’Égypte. Alternativement, l’aéroport international de Louxor (LXR) vous permet de voler depuis une myriade de points de départ nationaux et internationaux. Envisagez de participer à une excursion d’une journée dirigée par un guide égyptologue pour mieux comprendre ce que vous voyez. Il existe de nombreuses options répertoriées sur Viator, allant des visites privées de luxe aux vols en montgolfière au-dessus des temples.