Una guía del visitante a la mezquita Al-Azhar, El Cairo, Egipto

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Una guía del visitante a la mezquita Al-Azhar, El Cairo, Egipto

Inicialmente dedicada a la práctica del Islam chiíta, la mezquita al-Azhar es casi tan antigua como el propio Cairo . Fue encargado en 970 por el califa fatimí al-Mu’izz, y fue la primera de las muchas mezquitas de la ciudad. Como el monumento fatimí más antiguo de Egipto , su importancia histórica es inconmensurable. También es reconocido mundialmente como un lugar de aprendizaje islámico y es sinónimo de la altamente influyente Universidad al-Azhar.

La historia de la mezquita

En 969, Egipto fue conquistado por el general Jawhar as-Siqili, actuando bajo las órdenes del califa fatimí al-Mu’izz. Al-Mu’izz celebró sus nuevas tierras al fundar una ciudad cuyo nombre se tradujo como “Victoria de al-Mu’izz”. Esta ciudad algún día se conocería como El Cairo. Un año después, al-Mu’izz ordenó la construcción de la primera mezquita de la ciudad: al-Azhar. Completada en solo dos años, la mezquita se abrió por primera vez para oraciones en 972.

En árabe, el nombre Al-Azhar significa “mezquita de los más resplandecientes”. La leyenda dice que este apodo poético no es una alusión a la belleza de la mezquita, sino a Fátima, la hija del profeta Mahoma. Fatimah era conocida por el epíteto “az-Zahra”, que significa “el brillante o resplandeciente”. Aunque esta teoría no está confirmada, es plausible: después de todo, Caliph al-Mu’izz afirmó que Fatimah era uno de sus antepasados.

En 989, la mezquita nombró a 35 estudiosos, que se instalaron cerca de su nuevo lugar de trabajo. Su propósito era difundir las enseñanzas chiítas y, con el tiempo, la mezquita se convirtió en una universidad de pleno derecho. Famosos en todo el Imperio Islámico, los estudiantes viajaron de todo el mundo para estudiar en Al-Azhar. Hoy en día, es la segunda universidad más antigua del mundo y continúa siendo uno de los principales centros de estudios islámicos.

La mezquita hoy

La mezquita obtuvo su estatus de universidad independiente en 1961, y ahora enseña disciplinas modernas que incluyen medicina y ciencia junto con estudios religiosos. Curiosamente, mientras que el Califato Fatimí original construyó Al-Azhar como un centro de culto chiíta, se ha convertido en la autoridad más importante del mundo en teología y leyes sunitas . Las clases ahora se imparten en edificios construidos alrededor de la mezquita, dejando a Al-Azhar en oración ininterrumpida.

En el transcurso del último milenio, Al-Azhar ha visto muchas expansiones, renovaciones y restauraciones. El resultado hoy es un rico tapiz de diferentes estilos que juntos representan la evolución de la arquitectura en Egipto. Muchas de las civilizaciones más influyentes del mundo han dejado su huella en la mezquita. Los cinco minaretes existentes, por ejemplo, son reliquias de diferentes dinastías, incluidas las del sultanato mameluco y el imperio otomano.

El minarete original se ha ido, un destino compartido por la mayoría de la arquitectura original de la mezquita, excepto por las arcadas y algunas de las decoraciones de estuco ornamentado. Hoy, la mezquita tiene no menos de seis entradas. Los visitantes ingresan a través de Barber’s Gate, una adición del siglo XVIII llamada así porque los estudiantes una vez se afeitaron debajo de su portal. La puerta se abre a un patio de mármol blanco, que es una de las partes más antiguas de la mezquita.

Desde el patio, se ven tres de los minaretes de la mezquita. Estos fueron construidos en los siglos XIV, XV y XVI respectivamente. Los visitantes pueden ingresar a la sala de oración adyacente, que alberga un mihrab muy fino , el nicho semicircular tallado en la pared de cada mezquita para indicar la dirección de La Meca. Gran parte de la mezquita está cerrada a los turistas, incluida su magnífica biblioteca, que alberga volúmenes que datan del siglo VIII.

Información práctica

La mezquita Al-Azhar se encuentra en el corazón del Cairo islámico, en el distrito de El-Darb El-Ahmar. La entrada es gratuita y la mezquita permanece abierta durante todo el día. Es importante ser respetuoso en todo momento dentro de la mezquita. Las mujeres deben usar ropa que cubra sus brazos y piernas, y deben usar una bufanda o velo sobre su cabello. Los visitantes de ambos sexos deberán quitarse los zapatos antes de ingresar. Espere dar propina a los hombres que cuidan sus zapatos a su regreso.