Utforska Saqqara, Egypten: En besökarhandbok

Posted on

Utforska Saqqara, Egypten: En besökarhandbok

Kör cirka 27 mil söder om centrala Kairo och du befinner dig i Saqqara, den enorma nekropolen i den antika egyptiska huvudstaden Memphis. Uppkallad efter de döda Memphite guden, Sokar, detta är Egypts största arkeologiska plats. Pyramiderna är kanske inte lika berömda som de som ligger i närliggande Giza, men några av dem (särskilt den ikoniska Pyramid of Djoser) är betydligt äldre. För de som är intresserade av arkeologi är dessa trendstrukturer bland landets måste-se gamla sevärdheter.

Webbplatsens historia

Anpassningen att begrava faraoner i Saqqara går tusentals år tillbaka till första dynastiets tid, då kungar styrde över ett förenat Egypten för första gången. Inte mindre än 17 faraoner är kända för att ha valt Saqqara som deras slutliga viloplats och kungligheter, deras familjemedlemmar, heliga djur och viktiga tjänstemän fortsatte att begravas där i mer än 3 000 år. Idag täcker Saqqara-nekropolen ett område på 10 kvadratkilometer.

När begravningsplatsen föll ur användning under romarnas tid återvanns den gradvis av öknen. Med undantag av Djoser-pyramiden begravdes hela platsen i sand när den franska egyptologen Auguste Mariette avslöjade Serapeum i mitten av 1800-talet. Sedan dess har en kontinuerlig process för utgrävning, återhämtning och restaurering ägt rum i Saqqara. 1979 var det inskriven som en UNESCO: s världsarvslista tillsammans med pyramidfälten som går från Giza till Dhashur.

Den senaste upptäckten ägde rum i juli 2018, då arkeologer upptäckte en mumifieringsverkstad med fem mumier och deras juvelerade sarkofager.

Djosers Pyramid

Pyramiden i Djoser är utan tvekan det mest kända landmärket i Saqqara. Bestående av sex mastabas (platta takgravar som är synonyma med första och andra dynastierna) med minskande storlek staplade en på toppen av den andra, har pyramiden ett unikt trappsteg. Det går tillbaka till 27-talet f.Kr. när det byggdes för att tjäna som begravningskomplexet för den tredje dynastin farao Djoser av hans arkitekt Imhotep. Pyramiden är den äldsta kända stenklippta monumentala strukturen i världen, och Imhotep krediteras för att skapa den ritning som de senare, slättsidiga pyramiderna byggdes på.

Under sin storhetstid skulle pyramiden ha stått 203 fot (62 meter) hög och dess sandsten sluttningar skulle ha varit klädda i polerad vit kalksten. Idag är inträde i pyramiden förbjuden men utsikten från utsidan förblir hisnande imponerande.

Viktiga attraktioner

Pyramid of Teti

Många av Saqqaras senare pyramider byggdes under en tid av ekonomisk svårighet, och de underlägsna materialen som har använts har inte motstått tidens test. Tio pyramider finns kvar förutom Djosers mästerverk, av vilka några är öppna för utforskning. Av dessa är den mest intressanta Pyramid of Teti, en farao från sjätte dynastin vars inskriven basalt sarkofag fortfarande ligger inne i gravkammaren. Hieroglyfiska trollformler från pyramidtexterna pryder innerväggarna.

Mastabas of Kagemni och Ti

Saqqara är också hem för en imponerande mängd gravar och mastabas i olika reparationsstater. De bästa inkluderar Mastaba of Kagemni, Tetis högsta rättvisa; och Mastaba of Ti, övervakaren av pyramiderna vid Abusir. Relieferna och friserna från den senare graven har återställts noggrant och anses vara ett av de finaste existerande exemplen på Gamla kungarikets konst. De visar scener av det dagliga livet i det forna Egypten åtföljt av en hieroglyfisk dialog.

Serapeum

Serapeum, eller underjordiska begravningskammaren för Apis tjurar, är en annan höjdpunkt på platsen. Hålls och dyrkades vid templet i Ptah i Memphis under deras livstid, de heliga tjurarna mumifierades efter döden och fördes till Serapeum för att begravas i stensarkofager. Denna praxis varade i över 1.300 år, först upphörde 30 f.Kr.

Imhotep Museum

För att lära dig mer om detta och andra ritualer i Gamla kungariket, se till att besöka Imhotep-museet, som ligger vid ingången till Saqqara. Dess fem hallar visar upp några av platsens mest intressanta fynd, inklusive Imkots träkista; den äldsta kompletta kungliga mamman som någonsin hittats och en rekreation av biblioteket för den franska arkitekten Jean-Philippe Lauer. Lauer är känd för att ha gjort utgrävning och återställning av Saqqaras skatter till sitt livsverk.

Hur man kommer dit

Det finns inga kollektivtrafikvägar från Kairo till Saqqara, så om du inte planerar att hyra en bil, är en privat taxi ditt enda alternativ för att utforska självständigt. Om du inte känner för att prata med priserna med en förare på gatan, be ditt hotell att ordna en taxi för dig. Eftersom webbplatsen är så enorm, är det värt att anställa en förare under hela dagen så att de kan färja dig mellan Saqqara viktigaste platser.

Många resebyråer, hotell och reseföretag erbjuder halv- eller heldagsresor till Saqqara. Även om du besöker en grupp betyder att du har mindre frihet att utforska när du vill, kan det vara en lättnad att inkludera alla kostnader medan insikten från en professionell egyptolog är ovärderlig. Många turer inkluderar besök på de närliggande platserna i Memphis och Dahshur-nekropolen också.

Saker att komma ihåg

Att tima din resa noggrant kan göra skillnaden för din upplevelse på Saqqara. Den egyptiska arbetsveckan går från söndag till torsdag, och trafiken som kommer in och ut från Kairo kan vara stressande i dessa dagar. För att undvika att slösa tid med att sitta i gridlock, försök att planera din utflykt till fredag ​​eller lördag istället. På samma sätt är tiden på dagen viktig, särskilt på sommaren. Planera att besöka så tidigt som möjligt så att du kan undvika middagsvärmen.

Det finns lite skugga och ingen förfriskning finns i nekropolen, så planera därefter genom att ta med solkräm, en hatt, vatten och en picknick. Bekväma promenadskor och en ficklampa för att belysa gravernas dimma interiör är också en bra idé. Slutligen, glöm inte att Saqqara är enorm. Istället för att försöka se allt på en enda morgon eller eftermiddag, välj dina must-see sevärdheter och fokusera på dem.