Utforske Saqqara, Egypt: En besøkende guide

Posted on

Utforske Saqqara, Egypt: En besøkende guide

Kjør omtrent 27 mil sør for sentrum av Kairo, så befinner du deg i Saqqara, den enorme nekropolis i den gamle egyptiske hovedstaden Memphis. Oppkalt etter de dødes Memphite-gud, Sokar, dette er Egypts største arkeologiske sted. Pyramidene er kanskje ikke så berømte som de som ligger i Giza i nærheten, men noen av dem (spesielt den ikoniske Djoser-pyramiden) er betydelig eldre. For de som er interessert i arkeologi, er disse trendgivende strukturer blant landets må-se gamle severdigheter.

Nettstedets historie

Skikken med å begrave faraoer ved Saqqara strekker seg tusenvis av år tilbake til tiden for Det første dynasti, da konger styrte over et forent Egypt for første gang. Ikke mindre enn 17 faraoer er kjent for å ha valgt Saqqara som deres endelige hvilested, og de kongelige, deres familiemedlemmer, hellige dyr og viktige tjenestemenn fortsatte å bli gravlagt der i mer enn 3000 år. I dag dekker Saqqara nekropolis et område på 10 kvadratkilometer.

Da gravstedet falt ut av bruk i romernes tid, ble det gradvis gjenvunnet av ørkenen. Med unntak av Pyramiden i Djoser ble hele stedet gravlagt i sand av den tiden den franske egyptologen Auguste Mariette avdekket Serapeum på midten av 1800-tallet. Siden den gang har en kontinuerlig prosess med utgraving, gjenoppretting og restaurering funnet sted i Saqqara. I 1979 ble det innskrevet som et UNESCOs verdensarvliste sammen med pyramidefeltene som går fra Giza til Dhashur.

Det siste funnet fant sted i juli 2018, da arkeologer avdekket et mumifiseringsverksted med fem mumier og deres juvelerte sarkofager.

The Pyramid of Djoser

Pyramiden til Djoser er uten tvil det mest kjente landemerket i Saqqara. Pyramiden består av seks mastabas (flattakte graver synonymt med First and Second Dynasties) med mindre størrelse, stablet på toppen av den andre. Pyramiden har et unikt trinnvis utseende. Det kan dateres tilbake til det 27. århundre f.Kr. da det ble bygget for å tjene som gravkomplekset til det tredje dynastifaraoen Djoser av hans arkitekt, Imhotep. Pyramiden er den eldste kjente steinkuttede monumentale strukturen i verden, og Imhotep er kreditert med å lage blåkopien som de senere, glatt-sidige pyramidene ble bygget på.

I sin storhetstid ville pyramiden ha stått 62 meter lang og sandsteinshellene ville ha blitt kledd i blank hvit kalkstein. I dag er inngang til pyramiden forbudt, men utsikten fra utsiden forblir fantastisk imponerende.

Viktige attraksjoner

Pyramid of Teti

Mange av Saqqaras senere pyramider ble bygget i en tid med økonomisk motgang, og de underordnede materialene som ble brukt, har ikke tålt tidens prøve. Ti pyramider gjenstår i tillegg til Djosers mesterverk, hvorav noen er åpne for utforskning. Av disse er den mest interessante Pyramiden av Teti, en farao fra det sjette dynasti hvis inskriven basalt-sarkofag fremdeles ligger inne i gravkammeret. Hieroglyfiske staver fra Pyramidetekstene pryder innerveggene.

Mastabas of Kagemni og Ti

Saqqara er også hjemmet til et imponerende utvalg av graver og mastabas i forskjellige reparasjonsstater. De beste inkluderer Mastaba of Kagemni, Tetis øverste rettferdighet; og Mastaba of Ti, tilsynsmann over pyramidene ved Abusir. Relieffene og frisene fra den sistnevnte graven er omhyggelig restaurert og regnes som et av de fineste eksisterende eksemplene på gamle rike-kunst. De skildrer scener for dagliglivet i det gamle Egypt akkompagnert av hieroglyfisk dialog.

Serapeum

Serapeum, eller underjordisk gravkammer av Apis-oksene, er et annet høydepunkt på stedet. Holdt og tilbedt ved Temple of Ptah i Memphis i løpet av deres levetid, de hellige oksene ble mumifisert etter døden og ført til Serapeum for å bli gravlagt i steinsarkofager. Denne praksisen varte i over 1.300 år, først opphørte i 30 f.Kr.

Imhotep Museum

For å lære mer om dette og andre ritualer i Det gamle riket, må du huske å besøke Imhotep-museet, som ligger ved inngangen til Saqqara. De fem salene viser noen av stedets mest interessante funn, inkludert treskisten til Imhotep selv; den eldste komplette kongelige mammaen som noen gang er funnet og en gjenskapelse av biblioteket til den franske arkitekten Jean-Philippe Lauer. Lauer er kjent for å gjøre utgraving og gjenoppretting av Saqqaras skatter til sitt livsverk.

Hvordan komme seg dit

Det er ingen kollektivruter fra Kairo til Saqqara, så med mindre du planlegger å leie en bil, er en privat taxi det eneste alternativet for å utforske uavhengig. Hvis du ikke har lyst til å prute over priser med en sjåfør på gaten, kan du be hotellet organisere en taxi for deg. Fordi nettstedet er så stort, er det verdt å ansette en sjåfør hele dagen slik at de kan ferge deg inn mellom Saqqaras viktigste nettsteder.

Mange reisebyråer, hotell og turfirmaer tilbyr halv- eller heldagsturer til Saqqara. Selv om å besøke med en gruppe betyr at du har mindre frihet til å utforske når du vil, kan det være en lettelse å ha alle kostnadene inkludert, mens innsikten til en profesjonell egyptolog er uvurderlig. Mange turer inkluderer besøk til de nærliggende områdene i Memphis og Dahshur-nekropolis også.

Ting å huske

Å timere turen nøye kan gjøre hele forskjellen for opplevelsen din på Saqqara. Den egyptiske arbeidsuken går fra søndag til torsdag, og trafikk som kommer inn og ut av Kairo kan være stressende i disse dager. For å unngå å kaste bort tid i å sitte i gridlock, kan du prøve å planlegge turen til fredag ​​eller lørdag i stedet. Tilsvarende er tid på døgnet viktig, spesielt om sommeren. Planlegg å besøke så tidlig som mulig, slik at du kan unngå lunsjmiddagen.

Det er lite skygge og ingen forfriskninger tilgjengelig i nekropolis, så planlegg deretter ved å ta med solkrem, en hatt, vann og en piknik. Komfortable vandresko og lommelykt for å belyse gravstedets svake interiør er også en god idé. Til slutt, ikke glem at Saqqara er enorm. I stedet for å prøve å se alt på en enkelt morgen eller ettermiddag, velg må du se severdighetene og fokusere på de.